​​Sólo 13 edificios de oficinas y hoteles, instalados en un radio de 3 cuadras al interior del distrito barcelonés 22@, producen 1.28 millones de litros de aguas residuales por día y se estima que, en general, los seres humanos producen 80 litros de agua residual por día. Preocupado por el mal uso del recurso y como parte del ”Estudio de Edificios Autónomos” del Máster de Arquitectura Avanzada del Instituto de Arquitectura Avanzada de Catalunya, el arquitecto español Sebastián Amorelli Puig pensó en una solución en su último proyecto, el sistema de planta de tratamiento para aguas residuales ”Biorrefinería”.

El concepto localizado en el distrito 22@ incorpora una red de alcantarillado que entra en un digestor anaeróbico de baja retención principal, donde el agua residual fermenta y se descompone por las bacterias durante un período de 10 días. Durante este proceso, las bacterias se alimentan de las aguas residuales y, a su vez, producen biogás, lodo sólido y agua.

El biogás se pasa a través de un filtro de carbón para separar los diferentes componentes del gas y obtener metano de calidad superior y separarlo del dióxido de carbono. El metano se quema en generadores para producir energía y calor, y el dióxido de carbono resultante de la combustión se almacena con el resto producido a partir del biogás.

La materia orgánica en suspensión es compostada adicionalmente en un proceso aeróbico para eliminar los patógenos restantes y luego se utiliza como sustrato para la producción de hongos. El medio agotado se puede utilizar entonces como alimento animal de alta proteína o como medio de cultivo en cultivos alimenticios. El agua y el dióxido de carbono se mezclan y se reciclan constantemente para producir algas que purifican el agua y producen altas cantidades de biomasa atrapando el dióxido de carbono.

Esta biomasa puede refinarse en combustible, aceite, plásticos o alimentos. Después de este proceso se generan 1,28 millones de litros de agua limpia diariamente, dando lugar a una falta de humedales. Para unirse a la red más amplia de la ciudad, el humedal es hundido a un promedio de tres metros para unir los niveles freáticos más bajos, interconectándose así a la red más amplia de corrientes naturales de agua de Barcelona.

En la biorrefinería, la estructura es indivisible del sistema y la infraestructura desarrollada también sirve como soporte principal para el edificio. La estructura resultante es una envolvente cinética performativa, oscilante, en equilibrio de tracción constante. Un bosque cinético de tanques mantenidos en equilibrio por un cojín inflable de ETFE que se ajusta a las oscilaciones, y una malla perimetral que lo une todo completando el equilibrio.