Durante el discurso de apertura del simposio Being Material, organizado por del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), Nicholas Negroponte, fundador del MIT Media Lab, declaró que ”será la biotecnología la que gobernará la próxima década de pensamiento en instituciones de investigación”. El arquitecto e informático estadounidense, que fue el primero en predecir el impacto de la era digital, utilizó su discurso de apertura para exponer su pronóstico para la siguiente etapa en el avance tecnológico. “La biotecnología es la nueva tecnología digital, ese mundo se está uniendo” afirmó.

Negroponte atribuyó la investigación de Richard Feynman, ganador del premio Nobel de nanotecnología, presentada por primera vez en 1959, como el detonante de los avances en este campo, que ahora están empezando a afectar nuestra forma de vida.

El uso de sistemas vivos y organismos para fabricar o desarrollar productos ha aumentado dramáticamente en los últimos años. La ropa creada por las bacterias, los edificios alimentados por algas y las plantas de brillo en la oscuridad diseñadas son sólo algunos ejemplos.

Negroponte cree que hemos llegado a una etapa en que lo natural y lo artificial se han mezclado. “Crecí con la suposición de que el mundo hecho por el hombre y el mundo natural, eran ortogonales, pero a a partir de este momento, son iguales, no son diferentes. De repente, en realidad no sólo podemos ser informados por la naturaleza, en realidad podemos hacer cosas y en algunos casos mejor que la naturaleza, hay tantas ramificaciones. Eso es, en mi opinión, lo que va a gobernar la próxima década de pensamiento en lugares como el MIT Media Lab”, concluyó Nicholas Negroponte.