El estudio del arquitecto italiano Carlo Ratti ha colaborado con ANAS, la principal agencia vial de Italia, para diseñar el sistema Smart Road, que contará con “postes voladores” multisensores, instalaciones para vehículos autónomos y enjambres de drones a pedido.

La oficina internacional de diseño e innovación Carlo Ratti Associati (CRA) ha estado trabajando con ANAS para diseñar un programa Smart Highway que se implementará en más de 2.500 kilómetros de carreteras y autopistas. El proyecto involucra un sistema de infraestructura pionero con drones que pueden brindar soporte de primeros auxilios y postes de detección que pueden enviar información útil tanto a los conductores de hoy como a los vehículos autónomos del mañana.

La nueva infraestructura gira en torno a una serie de “postes voladores”, que incorporan múltiples sensores y servicios de conexión Wi-Fi en movimiento. En la parte superior de cada poste hay una estación de recarga desde donde los drones pueden despegar y comenzar a monitorear la carretera. Los drones pueden servir para diferentes propósitos, principalmente relacionados con la seguridad y el mantenimiento, desde vigilar rutas, viaductos u otras piezas de infraestructura remotas, hasta llevar medicamentos u otros equipos de primeros auxilios a los conductores para detectar accidentes, incendios o inundaciones cerca de la carretera.

Gracias a los datos recopilados por los postes, el sistema puede informar a los conductores en tiempo real sobre las condiciones de la autopista. Se pueden enviar mensajes personalizados y directos al teléfono móvil de cada conductor o al sistema de navegación a bordo de cada vehículo, que a su vez puede dar su opinión al sistema.

A fines de diciembre de 2017, ANAS lanzó una convocatoria de propuestas de 30 millones de euros, dirigida a contratistas, para construir la nueva infraestructura Smart Road de acuerdo con las especificaciones de diseño de CRA. La colaboración de CRA se destaca como parte la iniciativa más grande de transformación digital presentada por la agencia de carreteras en los últimos años.