El fabricante de automóviles japonés, Toyota, ha revelado su concepto e-Palette, un sistema de vehículos sin conductor que revolucionará el consumo ”on demand”.  Se trata de un vehículo completamente eléctrico y autónomo que podría funcionar como un taxi colectivo, un camión de reparto o una tienda móvil, según la hora del día y las demandas de los consumidores.

El prototipo del e-Palette hizo su debut en la feria de tecnología Consumer Electronics Show 2018 (CES) de Las Vegas presentado por el presidente de Toyota, Akio Toyoda.

La compañía tiene como objetivo crear una red de vehículos tipo cápsula, revisando los sistemas de movilidad actuales ofreciendo un servicio que se adapte a las necesidades de los pasajeros, las empresas y las operaciones logísticas.

Diseñados para una amplia gama de usos, el vehículo cuboide automatizado tiene ruedas bajo cada esquina del piso plano, liberando tanto espacio como sea posible en el interior y ofreciendo la máxima flexibilidad.

Los vehículos se podrían producir en tres tamaños, entre cuatro y siete metros de largo, para acomodar diferentes cantidades de carga. Las empresas pueden personalizar los interiores según sus requisitos y actualizar los paneles exteriores digitales con su marca. Alternativamente, las unidades podrían seguir siendo flexibles y servir para múltiples propósitos a lo largo del día, simplemente actualizando sus pantallas digitales para comunicar la función en uso.

“La industria del automóvil está claramente en medio de su período más dramático de cambio, ya que las tecnologías como la electrificación, la conducción conectada y la automatizada están logrando un progreso significativo. En este escenario Toyota sigue comprometido con hacer autos cada vez mejores. Estamos desarrollando soluciones de movilidad para ayudar a todos a disfrutar de sus vidas, y estamos haciendo nuestra parte para crear una sociedad cada vez mejor para los próximos 100 años y más allá”. dijo Akio Toyoda.

Al trabajar como una flota, los e-Palette podrían entregar productos automáticamente desde un centro de distribución central, utilizando la tecnología de reconocimiento facial para confirmar el retiro por parte del destinatario correcto a su llegada.

Otras sugerencias incluyen el uso como tiendas minoristas móviles, que podrían viajar a compradores para que puedan probar artículos seleccionados en línea antes de comprar, o como habitaciones de hotel en movimiento que permitan a los huéspedes ir a la cama en un lugar y despertarse en otro.

En el lanzamiento en el CES 2018, Toyoda también anunció una alianza comercial que trabajaría en conjunto para desarrollar las redes de e-Palette. Empresas como Amazon, DiDi, Mazda, Pizza Hut y Uber ya se han registrado.

Las pruebas de viabilidad para el sistema e-Palette en las regiones de todo el mundo están previstas para principios de la década de 2020, mientras que otras se pueden utilizar durante los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020.