Hace unos días, dis-up! destacó las propuestas de los estudiantes sudamericanos y mexicanos que se harán presente en la próxima edición del Global Grad Show (GGS), la muestra que, en el marco de la Dubai Design Week 2017 (13-18 de Nov), reunirá a 200 proyectos de estudiantes provenientes de 91 de las mejores escuelas de diseño del mundo. Como parte de los preparativos mediáticos de este evento, dis-up! conversó con Brendan McGetrick, curador de la muestra estudiantil, para conocer su opinión acerca del estado del diseño en México y Sudamérica.

dis-up! : Es evidente que la participación de escuelas y estudiantes de Sudamérica y México es muchísimo menor a la participación de estudiantes y escuelas europeas y estadounidenses. A qué crees que se debe esta situación?
BM: Este desequilibrio es causado por un par de cosas: primero, simplemente hay más escuelas de diseño en Europa y los EE. UU que en América del Sur y México, por lo que las cifras presentadas en Global Grad Show reflejan eso. En segundo lugar, y más importante aún, la selección de escuelas del Global Grad Show está limitada por nuestra propia red de contactos. Estamos trabajando constantemente para expandir la gama de escuelas e invitar a nuevos programas y países a participar. Si alguien tiene mayores antecedentes por favor compártalo con nosotros!

Protector craneal por He Chang de la National University of Singapore

”LighTent” por Marisela Sanabria de la Universidad Autónoma de México (UNAM)

dis-up! : Al mirar en sus archivos, notamos varias diferencias entre las propuestas de los estudiantes sudamericanos y las de los estudiantes europeos. Desde la calidad de las imágenes hasta la innovación del concepto. Qué opinión tienes al respecto? Crees que el estado del diseño en Sudamérica está más atrasado que en Europa?
BM: No, no diría eso en absoluto. Creo que cada región y cada escuela tiene cualidades únicas. Uno de mis proyectos favoritos del Global Grad Show 2017 fue “Campeones”, un proyecto creado en el centro de México que es un conjunto de piezas de plástico y fieltro que se puede unir a un portasuero, transformándolo en un personaje amigable para pacientes infantiles. Esto, para mí, es el mejor diseño. Se necesita un problema, el ambiente generalmente horrible del hospital, más el miedo y el sufrimiento particular de los niños enfermos, y se realiza una intervención simple y económica para abrir nuevas posibilidades de juego, compañía y felicidad.

Creo, eso sí, que el asunto de las imágenes y su calidad es cierto e importante. A diferencia de lo que parece ocurrir en Sudamérica, las escuelas europeas están en sintonía con la importancia que tienen los medios de comunicación para instalar la cultura del diseño y ayudar a un proyecto a dar el siguiente paso. Es por este motivo que muchas de estas escuelas incluyen clases de fotografía y producción de videos en sus mallas académicas. Esto es en parte porque las escuelas europeas y estadounidenses dominan la conversación en los medios sobre el diseño y creo que todas las escuelas de diseño y tecnología deberían considerar la comunicación de los proyectos como un asunto de vital importancia.

”LOG”, escritorio portátil por Jamilet Yalán de la Pontificia Universidad Católica del Perú

”Kanga”, kit de resusitacion móvil por Darja Wendel de Umeå Institute of Design

dis-up! : Por qué piensas que es importante que los estudiantes de diseño participen de este tipo de encuentros?
BM: Creo que es importante para la próxima generación de diseñadores conocer a sus pares y ver que, en realidad, los problemas locales en los que parecen estar enfocados no son muy distintos a los del resto.

Los proyectos del Global Grad Show de este año provienen de 92 escuelas de diseño y tecnología, distribuidas en 43 países y 6 continentes. En conjunto, estas propuests representan un tipo de inteligencia colectiva, canalizada a través de las escuelas y apuntan a los problemas más urgentes de nuestro tiempo: cómo aumentar el acceso a la educación, a la comida y al refugio; cómo fomentar el intercambio y construir una comunidad; cómo reducir el desperdicio y generar energía limpia. Estas son preocupaciones fundamentalmente humanas. El objetivo del Global Grad Show es dejar en claro que el diseño es una parte vital de la vida, relevante para todos y que necesita contribuciones de todos lados.

”All PET Shoe”, zapatillas de PET por Jules Mas de ECAL

”Voyageur”, chaqueta para viajeros por Alice Huchón Colunga de Centro México

dis-up! : Qué apoyo ofrece el Global Grad Show a los participantes? 
BM: El Global Grad Show cubre los gastos de envío, seguro e instalación de todos los proyectos expuestos. También cubrimos los costos de producción de las instalaciones. La exposición ofrece alojamiento para un diseñador por proyecto expuesto durante la Semana del Diseño de Dubai, así como un profesor de cada escuela. También proporcionamos una subvención financiera para un vuelo de ida y vuelta a Dubai.

dis-up! : No vemos participantes de Chile (nuestra casa) en el Global Grad Show. Sabes algo del diseño chileno? Qué debe hacer un estudiante interesado en participar?
BM: No sé mucho sobre la situación del diseño en Chile, pero cualquier persona interesada en participar en Global Grad Show, solo se debe comunicar con nuestra organización. Como dije anteriormente, estamos constantemente tratando de expandir nuestra red y estamos agradecidos por todas las sugerencias.

Brendan McGetrick es escritor, editor y diseñador independiente. Su trabajo ha aparecido en publicaciones en más de veinte países, incluyendo Wired, Art Review, Domus y Vogue Nippon. Sus proyectos incluyen los libros MAD Dinner (Actar), Urban China: Work In Progress (Timezone 8) y Who is Architecture? (Domus / Timezone 8). En 2011, fue curador de Unnamed Design, un componente de la Bienal de Diseño Gwangju 2011, en colaboración con Ai Weiwei. La exposición recibió más de 200,000 visitantes y fue nombrada la mejor exposición de diseño contemporáneo del año por el New York Times.

En 2014, Brendan fue co-curador de Fair Enough en el pabellón de Rusia en la Bienal de Arquitectura de Venecia. La exposición recibió un premio del jurado y fue, según la revista OII +, “considerada la más inteligente o la más tonta [exposición], dependiendo de con quién hables”. En 2015, creó el Global Grad Show, una exposición anual de proyectos de postgrado del diseño escuelas de todo el mundo, que se celebra cada mes de octubre como parte de la Dubai Design Week. En su tiempo libre, Brendan es un DJ y cree que la música es la respuesta a muchos problemas.