En marzo, el Vitra Design Museum lanzó la exposición, “Night Fever. Design and Club Culture 1960 – today” (Fiebre de Noche. Diseño y cultura del club 1960 – hoy). Uno de los trabajos clave en esta exhibición es la del diseñador alemán Konstantin Grcic con la adaptación del compacto Smart de Mercedes-Benz para transformarlo en un club móvil. (ver en dis-up!). Este trabajo fue la excusa perfecta para una entrevista al reconocido diseñador, hecha por Vitra:

Tu trabajo como diseñador industrial tiende a involucrar objetos diseñados para la producción en masa, mientras que la discoteca móvil inteligente es claramente una excepción. ¿Cómo impactó esto en tu trabajo?
Konstantin Grcic: La diferencia entre una sola vez y una serie no es tan grande. El proceso de diseño siempre trata de convertir la visión en algo real, algo que pueda fabricarse. Y eso, a su vez, depende de algunos criterios muy específicos. La discoteca móvil inteligente no solo tenía que verse bien, sino que también tenía que funcionar. Necesitaba tener un gran sonido y, al mismo tiempo, cumplir con todos los estándares de seguridad requeridos.

¿Cuál es la idea básica detrás de la discoteca móvil inteligente?
Konstantin Grcic: Transformar el automóvil en un complemento compacto con todo lo que se espera de un club. Y si bien el sonido rico y una plataforma de iluminación de última generación eran características no negociables, también queríamos tener un verdadero DJ. Aquí es donde surgió la idea del brazo de grúa con cabina de DJ. Convertimos algo pequeño en algo grande. Y usé el automóvil para llevar el club a la gente, al espacio público. Después de todo, queríamos llevar la fiesta a la mayor cantidad de gente posible.

¿Cuál es tu vínculo personal con la cultura del club?
Konstantin Grcic: Durante mi estadía en Gran Bretaña en la década de 1990, el panorama de los clubes fue realmente emocionante, especialmente las escenas rave en Londres y Manchester. En aquel entonces, Haçienda era uno de los clubes más emocionantes e icónicos en los que había estado. También está representado en la exposición “Fiebre Nocturna”.

Entonces, ¿Dirías que los clubes y la cultura del club han tenido una influencia directa en el diseño?Konstantin Grcic: Los primeros clubes como los conocemos hoy surgieron en la Italia de 1960. Muchos de estos fueron diseñados por arquitectos muy jóvenes y radicales. Sin duda podría afirmar que la discoteca es una invención arquitectónica. Lo que me fascina de los clubes es que en el momento en que ingresas, puedes sentir de inmediato un estado de ánimo y una atmósfera muy específicos, incluso si tienes los ojos vendados. Ese es un efecto que solo se obtiene al ingresar en las catedrales.

¿Cómo traduces este estado de ánimo a un automóvil?
Konstantin Grcic: Hoy en día, los clubes ya no están necesariamente vinculados a un espacio o lugar específico. La cultura del club a menudo sucede en un contexto de evento. La arquitectura y el espacio se han vuelto menos importantes. Al final, la discoteca móvil inteligente encarna la esencia de un club exitoso: un DJ, iluminación, sonido y mucha gente bailando.

La mayor parte de tu carrera se ha centrado en el diseño de muebles. ¿Qué te impulsó a explorar otros campos?
Konstantin Grcic: Los proyectos más allá de mis propios horizontes probados son emocionantes porque me desafían. Cuando diseño para producción en serie, trabajo dentro de un marco muy estricto de especificaciones y pautas industriales. Un proyecto como la discoteca móvil inteligente me da mucha más libertad. Aquí, la visión tiene prioridad. Para realizarlo, tengo recursos y medios a mi disposición que serían impensables en la mayoría de los entornos industriales. También es emocionante tomar las experiencias de un proyecto como la discoteca móvil inteligente, y luego reflejarlas en nuevos proyectos industriales.

En teoría, hay infinitas formas de optimizar cualquier diseño. ¿Cuándo llegas al punto donde dices, “está bien, está hecho”?
Konstantin Grcic: Bueno, yo nunca trabajo para mi. No soy un pintor que se angustia sobre si su imagen está terminada. Trabajamos con y dentro de procesos, estructuras de equipo y ciertas condiciones externas, y todos estos factores juegan un papel en la determinación de cuándo se hace algo y cuando ese algo está terminado. Como diseñador, todavía necesito desarrollar un cierto instinto para el “punto final” correcto. Mi experiencia fundamental me ha enseñado que siempre que piense que un proyecto está terminado, aún queda mucho por hacer. Muchas veces esto significa: llevarlo más allá, simplificándolo aún más.

Antes de tus estudios de diseño, te capacitaste como carpintero. ¿Qué tan importante es la artesanía y los materiales para tu trabajo?
Konstantin Grcic: mi diseño siempre está informado por la forma en que se construyen las cosas. Trabajamos con muchos materiales diferentes que, a su vez, están ligados a ciertas tecnologías y opciones. La idea de equipar el Smart de Mercedes-Benz con un brazo de grúa y una cabina DJ comenzó como un concepto simple. Pero luego ideamos una solución técnica para realizarlo. Y cuando alcanzas con éxito algo así, el resultado se siente casi mágico, como si pudieras vencer a la gravedad.

¿Cómo juntas objetos de diseño con emociones?
Konstantin Grcic: El factor emocional es lo que separa el diseño bueno del diseño no tan bueno. Es lo que decide si hay una chispa entre el usuario y el objeto, si un objeto es más que meramente funcional. Esta es una calidad que los diseñadores deben determinar y destacar una y otra vez.

¿Qué tipo de emociones espera desencadenar el diseño de la discoteca móvil inteligente?
Konstantin Grcic: Puede ser una versión a gran escala de lo que solía ser el boombox. En aquel entonces, era un verdadero fetiche: inserta una cinta, presiona inicio, sube el volumen y presencia algo que está sucediendo. Estoy seguro de que la discoteca móvil inteligente podría convertirse en una especie de boombox actual.

La discoteca móvil inteligente diseñada por Grcic es parte de la exposición “Fiebre de Noche. Diseño y cultura del club 1960 – hoy”, abierta hasta el 9 de septiembre de 2018, en el Vitra Design Museum en Weil am Rhein, Alemania.