Hay muchos diseñadores industriales prolíficos en la escena internacional, pero probablemente muy pocos de ellos han sido tan arriesgados como el belga Alain Gilles. Y es que su inicio en el campo del diseño no fue estándar, ya que recién lo estudió después de tener una carrera en Ciencias Políticas y Gestión de Marketing. A continuación algo más sobre su historia:

Dis-Up! : ¿Por qué decidiste estudiar Ciencias Políticas y Gestión de Marketing antes Diseño Industrial?
AG: Cuando decidí estudiar Ciencias Políticas en la Universidad fue por diferentes razones. Realmente quería entender el mundo en general. Estos tipos de estudios generalmente te dan las herramientas para comprender la vida en general, ya que sigue cursos como Historia, Derecho, Economía, Socialogía, etc. Pero tampoco quería el tipo de estudios que conducen directamente a un tipo específico de trabajo…como cuando estudias contabilidad, por ejemplo. Las Ciencias Políticas son un campo muy amplio y conducen a muchos tipos diferentes de trabajo, pero ninguno en particular.

También siempre me dije que después de estudiar algo más estándar y más esperado en la familia, haría algo más artístico y personal. Cuando estudié Gestión de Marketing en un postgrado, ya había intentado hacer algo más artístico por mi cuenta y, finalmente, había decidido buscar un trabajo más estándar unos meses más tarde. Obtuve el primer trabajo que solicité y terminé trabajando en finanzas internacionales para J.P. Morgan (en el sistema de compensación Euroclear). La gente era genial, pero sabía que esto no era lo que quería hacer durante toda mi vida, así que me inscribí en cursos nocturnos en Gestión de Marketing, pensando que esta podría ser una ruta intermedia hacia algo más creativo. ¡Pero aún no era lo suficientemente creativo!

Dis-Up! : ¿Y entonces, qué te llevó a estudiar Diseño Industrial?
AG: Después de cinco años de trabajar en finanzas internacionales, una noche, cuando hablé con mi esposa, le dije que realmente deseaba ser un diseñador industrial. Siempre había sabido que me interesaba ser artista, arquitecto, diseñador industrial o diseñador gráfico… no o tenía claro, pero finalmente, había puesto el dedo en lo que realmente quería ser: un diseñador industrial. Mi esposa me dijo “por qué no vuelves a estudiar”. Al principio parecía un poco loco ya que teníamos una casa y tenía un “buen trabajo”. ¡Pero al día siguiente, sabía que solo tenía que hacerlo! ¡Tuve que vivir mi propia vida y no la de otras personas!

Alain Gilles trabajando en su estudio

Dis-Up! : ¿En qué situación económica y familiar estabas cuando decidiste estudiar diseño?
AG:
Ya tenía un muy buen trabajo en finanzas internacionales y tenía una casa. Me casé en Las Vegas el verano cuando dejé mi trabajo (para ser correcto, tomé un descanso de carrera para estudiar, por lo que técnicamente hablando, si no funcionaba, podría haber vuelto …), y estaba a punto de regresar a la escuela para estudiar diseño industrial en Francia. Me estaba embarcando en un plan de estudios de 5 años, pero afortunadamente, había aprobado un examen de ingreso para convalidar los dos primeros años. Eventualmente, solo estudié por 2 ½ años y fui contratado por accidente antes de terminar técnicamente mis estudios. Luego trabajé durante medio año para una empresa del sector del diseño en Bélgica.

Dis-Up! : ¿Cómo han contribuido tus estudios de marketing y ciencias políticas a tu carrera como diseñador?
AG: Bueno, el diseño tiene mucho que ver con la vida y la comprensión de la vida, así que creo que el hecho de que he vivido en diferentes países, estudiado y trabajado en diferentes campos y, básicamente, tuve la oportunidad de tener vidas diferentes, me ha ayudado enormemente. El hecho de haber visto cosas diferentes en la vida también fue muy útil porque una vez que a una empresa le gusta tu diseño, entonces se trata de acciones, economías de escala e inversiones, conexiones y redes. Todos estos eran temas que podía captar fácilmente gracias a mis estudios anteriores.

Cuando comencé en el campo del diseño, comprendí rápidamente que el hecho de que ya no era tan joven era, en general, una ventaja (tenía 35 años cuando terminé mis estudios de diseño industrial). Podía ir a compañías de renombre, a todas estas grandes marcas que ves en las revistas y que parecen más dignas de crédito. Cuando me presentaba al principio cuando iba a ferias para proponer mi proyecto a las casas de diseño, solo dije dos veces que era un joven diseñador, después de eso evité la palabra “joven” al ver que no estaba ayudando, pero de nuevo, el hecho de ser nuevo en el campo del diseño me permitió presentarme con convicciones y audacia.

”Nueva Perspectiva”, espejos para Bonaldo

”BuzziBlinds”, divisores de ambientes para BuzziSpace

Dis-Up! : Actualmente colaboras con un amplio universo de marcas creando soluciones para el hogar y espacios. Cuéntanos, ¿cómo se abrieron las puertas?
AG: Cuando estudiaba diseño, ya iba a ferias como el Salone del Mobile en Milán o Maison & Objet en París para comprender mejor este mundo y también para mostrar mi trabajo. Entonces, cuando abrí mi propio estudio en 2007, ya tenía algunos contactos. El primer año tuve la suerte de comenzar a trabajar con Bonaldo, que es una marca italiana bien establecida, pero también ayudé con la creación de una nueva marca francesa.

El mismo primer año que conocí a la gente de Buzzipsace, en ese momento todavía era una empresa joven. Con ellos, me aventuré en el mundo de las soluciones de oficina y juntos trajimos muchos productos innovadores. Desde entonces se han convertido en lo que somos ahora y todavía estamos colaborando juntos al igual que todavía estoy colaborando con Bonaldo.

Usualmente trabajas con marcas porque conoces a las personas detrás de las marcas y porque te gusta lo que hacen. Así es como, por ejemplo, comenzamos a trabajar con La Chance, una marca francesa muy vanguardista e innovadora que tiene una visión propia. Era un poco lo mismo cuando creamos una mesa de taca-taca para Debuchy by Toulet que conocimos en un contexto diferente y finalmente decidimos trabajar juntos. De la misma manera, diseñé la primera colección de herramientas de cocina de Evolution y ayudé a lanzar la marca porque me gustó la idea de diseñar productos más pequeños.

‘Línea-G”, divisores de ambiente para Green Mood

En cuanto a la colaboración con Green Mood, sucedió un poco por accidente ya que nos presentaron para diseñar su stand y finalmente terminaron diseñando una colección con plantas porque como diseñador industrial me resultó muy difícil diseñar con plantas y porque me gusta mantener esta libertad que tenemos de ir de un tema a otro. Con la conocida compañía Vincent Sheppard, nos pusimos en contacto con una organización que reúne diseñadores y empresas. Desde entonces, hemos comenzado una relación muy agradable y fructífera. Con Ligne Roset fue bastante diferente, nos conocimos hace un tiempo, pero me llevó algunos años tener el proyecto adecuado para ellos.

Así que las colaboraciones con las empresas pueden comenzar de muchas maneras diferentes, pero al final casi siempre se trata de una buena relación personal entre el diseñador y el gerente de la empresa, y si la relación dura, significa que todos están contentos con el resultado final.

”The Pure”, taca-taca para Debuchy by Toulet

Dis-Up! : ¿Qué le dirías a un estudiante que tiene miedo de cambiar su profesión o estudiar?
AG: ¡Les diría que lo hagan! Después de todo, solo tienes una vida, así que mejor trata de vivir la vida para la que fuiste hecho. ¡Siempre serás mejor en lo que haces si sigues tu pasión y corazón!

Dis-Up! : ¿Estás planeando otro cambio importante en tu vida?
AG: ¡No, pero me encantaría ser un arquitecto! Después de todo, diseño muchos productos que entran en espacios o son utilizados por arquitectos, así que tiene sentido que a veces me sienta atraído a diseñar edificios y espacios …¡pero bueno, no soy arquitecto! (aún)

”W8”, mesas laterales para Ligne Roset