Felipe Velasco e Ignacio Ríos son los diseñadores industriales chilenos detrás de BESTIAS, una marca de calzado que luego de su fundación, a mediados de 2011, se consolida como un referente latinoamericano para el diseño de calzado de autor que tiene como foco recuperar el oficio zapatero a partir de un trabajo que integra técnicas artesanales y procesos industriales.

CD: Qué los llevo a estudiar diseño industrial?
FV+IR: Un profundo interés por comprender la armonía de la forma y su entorno, y ademas indagar en el mundo de los materiales y procesos productivos.

CD: Cuándo nace el interés por el diseño de calzado?
FV+IR: Siempre hubo un interés por los zapatos y las marcas en general, pero cuando vimos que en Chile se podían fabricar interesantes propuestas empezamos a indagar y descubrir que nuestros diseños si se podían llevar a cabo y que ademas podían tener una gran oportunidad en el mercado.

CD: Cuál es la clave de cualquier buen par de zapatos?
FV+IR: Cómodo, Original y de calidad. Para nosotros es clave diseñar un zapato observando detalladamente las necesidades de nuestro público, es la primicia de Bestias para lograr un buen resultado. Por otra parte, nuestros conocimientos como diseñadores Industriales nos permite explorar nuevos materiales y formas para lograr un zapato de calidad.

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CD: Hay alguna marca de calzado de autor en Chile o Latinoamérica con la que se sientan identificados?
FV+IR: Más que nada nos inspiran antiguos maestros zapateros con los que mantenemos una relación y un constante intercambio de ideas. De las marcas Internacionales hay varias que siempre estamos mirando, grandes marcas como Nike y adidas que están constantemente evolucionando en sus diseños y materialidades. Feit Direct y United nude son otras que nos identifican, por ser originales y diferenciadoras del resto.

CD: Cómo surge un nuevo diseño de calzado?
FV+IR: Todo siempre nace en la observación, estudiamos a nuestro publico, lo que hace, cómo vive y según eso diseñamos nuevas propuestas.

CD: Seguro no es todo creatividad. Cuéntenos del rigor y la gestión necesaria para consolidar una marca de calzado.
FV+IR:Lo sentimos, pero si, todo es creatividad, ya sea en el zapato, como lo comunicas o como se construye, pero siempre usando la creatividad ,este recurso es infinito y la única manera de poder competir en el Mercado. Incluso en la manera en que creas y gestionas empresa se usa creatividad.

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CD: Parte del discurso de marca de BESTIAS es ”Hecho en Chile y no en China”. Qué hay de malo con China?
FV+IR: No hay nada de malo con China, es una manera de diferenciarse del 90% de calzado que hay en el comercio y viene de otros países, siendo que en Chile hubo una gran industria de calzado y que todas estas importaciones la debilitaron casi extinguiendo lo que era un gran oficio en nuestro país.

CD: Cuál dirán que es la clave para mantenerse unidos como socios y amigos (suponemos)?
FV+IR: Estar siempre en la misma sintonía, tener siempre los objetivos claros y unidos para dejar de lado los personales. Muchas veces es valido que existan diferencias de opinión, pero si están alineadas con el objetivo final, el ”com” queda a un lado.

CD: Qué tipos de habilidades son las que los complementan como socios?

FV+IR: Ambos somos diseñadores industriales, por lo tanto las actividades que hacemos son super similares y si no las entendemos las aprendemos juntos, de manera de estar siempre conectado y conectados para tener los objetivos claros.

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CD: Qué oportunidad de mercado dirían que aprovechó BESTIAS?

FV+IR: Creer que podíamos hacer un excelente zapato, con un excelente diseño y crear una marca entorno a nuestra propia historia, lo que nos llevo a ser los primeros y crear el eslogan y concepto ”made in Chile not in China”.

CD: Qué importancia han tenido los maestros zapateros en la construcción de BESTIAS?
FV+IR: Absoluta Importancia, ellos han sido nuestra fuente de inspiración y de conocimientos, ya que sin duda aprendemos dia a dia de ellos, hacer zapatos es muy complejo, pero hay un sin fin de técnicas que ellos nos aportan para lograr nuestras ideas.

CD: Qué obstáculos dirían que han sido los más difíciles de sortear como diseñadores/empresarios?
FV+IR: Sin duda uno de los grandes problemas que hemos tenido es la extinción del oficio, es difícil encontrar a nuevos y buenos maestros zapateros. Teniendo esto en cuenta, hemos organizado un sistema formativo en nuestra fábrica para integrar a nuevas generaciones a la industria del calzado.

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CD: Han evaluado diseñar y manufacturar calzado deportivo y explorar el uso de nuevos materiales?
FV+IR: Si, estamos explorando en esa evolución, pero todo dentro de nuestra identidad como marca.

CD: Qué es para ustedes la belleza y cómo incorporan el concepto en sus diseños?
FV+IR: Como dice Aristoteles ”la belleza produce placer”, cambia en su tiempo y en cada cultura, a veces es brutal y otras sutil y suave, pero siempre evoluciona y sorprende. Nosotros ocupamos nuestra creatividad para hacer nuevos diseños que produzcan placer.

CD: Qué consejos le darían a un diseñador que inicia su propia marca?
FV+IR: Que la trabaje hasta su último detalle antes de lanzarla, que la diseñe hasta que este lista y cuando eso pase no pare jamás.

CD: Tampoco todo son zapatos.Qué les apasiona además de su trabajo?
FV+IR: Nos gusta enriquecernos de nuevas experiencias, por eso siempre estamos viajando por Chile y el mundo, buscando nuevos lugares, observando a las personas o simplemente haciendo surf. Además nos apasiona mucho el mundo audiovisual, la fotografía y la música, que son intereses que conviven con el ecosistema de nuestra marca.

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Felipe Velasco (izq) e Ignacio Ríos © Catálogodiseño