Los diseñadores holandeses Eric Klarenbeek y Maartje Dros han desarrollado un bioplástico hecho de algas que, con el tiempo, podría reemplazar completamente los plásticos a base de aceite fósil con el tiempo. Los diseñadores creen que el polímero de algas, que puede utilizarse para imprimir objetos en 3d, podría usarse para hacer de todo, desde botellas de champú hasta vajillas o tarros de basura, y finalmente reemplazar completamente los plásticos a base de aceite fósil.

Además de las algas, el estudio ha creado biopolímeros de otras materias primas orgánicas como los micelios de los hongos, el almidón de patatas y las cáscaras de habas de cacao, que utilizan para imprimir objetos en 3D. El objetivo final del estudio es establecer una red local de impresoras 3d de biopolímeros, llamada 3d Bakery.

“Nuestra idea es que en el futuro haya un local en cada esquina donde se pueda ”hornear” materias primas orgánicas, igual que el pan fresco.  Así, las personas no tendrán que ir a polígonos industriales remotos para comprar muebles y productos de cadenas multinacionales. La impresión en 3d será el nuevo arte y la economía descentralizada”. dijo Eric Klarenbeek.

“En todo el mundo en las últimas décadas, se han extraído enormes cantidades de combustibles fósiles, materiales que permanecieron enterrados en el suelo durante millones de años. En este período relativamente breve, se ha liberado a la atmósfera una gran cantidad de dióxido de carbono, con consecuencias perjudiciales. Por lo tanto, es importante que limpiemos el CO2 de la atmósfera lo más rápido posible y esto se puede hacer uniendo el carbono a la atmósfera.”

“Todo lo que nos rodea, nuestros productos, casas y automóviles, puede ser una forma de unión al CO2. Si pensamos en estos términos, los fabricantes pueden provocar una revolución. Se trata de pensar más allá de la huella de carbono: en lugar de cero emisiones, necesitamos emisiones “negativas”.

Después de tres años de investigación en algas con la Universidad de Wageningen, Salga Seaweeds, Avans Biobased Lab en Breda y otras instituciones, Klarenbeek y Dros fueron invitados a establecer un laboratorio abierto de investigación y producción de algas en la Fundación Luma en Arles.

“Las algas son igualmente interesantes para producir biomasa porque pueden filtrar rápidamente el CO2 del mar y la atmósfera. Las algas crecen al absorber el carbono y producir un almidón que puede usarse como materia prima para bioplásticos o agentes aglutinantes. El producto de desecho es oxígeno, aire limpio”. finalizó Maartje Dros.

En su laboratorio, los diseñadores cultivan algas vivas, que luego secan y procesan en un material que se puede utilizar para imprimir objetos en 3d. La investigación del dúo se exhibe actualmente en el Museo Boijmans Van Beuningen en Rotterdam como parte de una exhibición llamada Change the System (Cambiar el sistema), comisariada por Annemartine van Kesteren.