En el marco de la Semana del Diseño de Nueva York 2018 -NYCxDesign-, Furnishing Utopia, un colectivo noruego que busca recuperar los valores de la comunidad utópica religiosa conocida por llevar una vida simple y de trabajo que se expresó en su arquitectura y mobiliario, conocida como Shakers, abrió un diálogo llamado ”Hands to Work” (manos para trabajar). 

Se trató de una muestra de objetos que propone a los diseñadores y a los espectadores una estética que trasciende a la de los Shakers. A los diseñadores se les pidió que exploraran las virtudes del trabajo enfocado y la limpieza que los Shakers consideraban como un camino hacia la iluminación.

El tema de las tareas domésticas, convencionalmente entendidas como trabajo tedioso y pesado que debe evitarse, reexamina nuestros conceptos de estas actividades y las herramientas relacionadas con ellas, proponiendo un renovado sentido de compromiso entre los humanos, los objetos y su entorno en la búsqueda de una forma más virtuosa de vivir mediante la ritualización de lo mundano, con el potencial de aclarar la mente, conectarse con el propio cuerpo y enfrentar la indiferencia del mundo natural.

Los diseñadores seleccionados fueron invitados a proponer proyectos que de alguna manera se relacionen con la idea de “tareas domésticas” como una parte necesaria (pero tal vez ignorada) de cualquier sociedad idealizada. Los diseñadores son bienvenidos a interpretar el tema como mejor les parezca; las propuestas pueden enraizarse en soluciones prácticas, críticas, expresiones estéticas, especulaciones o cualquier otro medio para contribuir al discurso más amplio que propone esta exposición colectiva.

Los diseños propuestos toman la forma de objetos que no requieren una contextualización, instalación o desempeño altamente especializado para que el espectador comprenda su importancia. Los diseñadores han propuesto múltiples objetos, tanto como piezas distintas, colecciones relacionadas o de otro modo, sin embargo, las obras deben ser creaciones originales para esta exposición.

Las dos colecciones anteriores de Furnishing Utopia se centraron en responder a experiencias de talleres prácticos en sitios originales de los Shaker. El proyecto de este año no contó con un taller y no exijió que las propuestas tuvieran una conexión directa con los Skakers (también conocidos como La Sociedad Unida de Creyentes en la Segunda Venida de Cristo) sino que debieron conectarse a su espíritu de manera pertinente e intuitiva.

En la muestra, los visitantes pudieron descubrir más de 50 objetos nuevos de 26 diseñadores internacionales. ”Hands to Work” está comisariada por Studio Gorm, Christopher Specce y Ladies & Gentlemen Studio, con dirección creativa general por Ladies & Gentlemen Studio. El Consulado General de Nueva York brindó apoyo adicional.