Diseñada en 1977 por el arquitecto Cristián Valdés, la Silla Valdés es una de las piezas de mobiliario más icónicas y reconocidas del diseño chileno y el diseñador León Quesney la ha reutilizado para dar vida al Maletín Valdés.

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León trabaja hace más de un año como jefe de producción en Muebles Valdés, la empresa que lidera la fabricación de la ”Silla Valdés”, y la oportunidad para transformar el producto en algo más llego hasta el mismo taller según cuenta él. ”Hace unos meses llegaron desde el Hipódromo de Santiago diez sillas ”modelo A” en muy mal estado, para hacer cambio de “funda”. Este es un servicio ocasional, y los cueros antiguos se reemplazan, cortan y botan. Esto me llamo mucho la atención, ya que para mí el cuero no era un desecho, sino que por el contrario los años de uso le daban más valor y carácter. Ante esto nace la idea de reutilizar el cuero antiguo para diseñar un maletín de oficina que re interpretara los elementos de la ”Silla Valdés”.

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De este modo el diseñador de la Pontificia Universidad Católica reutiliza los cueros para el cuerpo, los fierros antiguos para la uniones y las patas de la silla para hacer la manilla del maletín.

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”En el proceso se presentaron dos grandes desafíos; en primer lugar un desafío más personal fue el de hacer que los maestros vieran este cuero en mal estado, no como un desecho, sino que fueran conscientes de que el paso del tiempo y las marcas dejadas en las sillas son lo que efectivamente le dan su carácter especial. Rescatar ese material y hacer que tuviera un nuevo uso, en donde se transparentara su antigüedad fue lo que más motivo a los artesanos talabarteros, quienes después de 27 años cosiendo la misma funda la ven como un pedazo de cuero más. A estas alturas, para ellos es como hacer hamburguesas del McDonald, cada uno pone el ingrediente sin percibir el valor del producto final.” cuenta León Quesney.

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”Por otro lado, se presentó un desafío a nivel constructivo, ya que para darle el “carácter Valdés” replanteé el asa del maletín usando patas de sillas en mal estado. Esto supuso hacer varias pruebas y repensar muchas veces el cómo integrarlo al diseño, ya que sin ésta, se perdía la relación visual y reapropiación de la silla.”

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En cuanto a la restauración del cuero, León dice que fue mínima: ”si bien el cuero llegó desgastado y manchado superficialmente, a nivel estructural aún permite el trabajo con las máquinas. Se reforzaron los pliegos con más tensión, pero se mantuvo el carácter desgastado.”

Versión 2