Un grupo de investigadores de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) han desarrollado una mantarraya robótica que nada más rápido y durante más tiempo que los vehículos submarinos autónomos tradicionales. Bautizada como “mantadroid”, el robot acuático se mueve a 70 cm por segundo (el doble de su longitud corporal), equivalente a 0,7 metros por segundo, y opera por hasta 10 horas. Esto mejora el rendimiento de las mantarrayas reales que sin esfuerzo se deslizan a través del agua aleteando sus aletas pectorales.

”A diferencia de otros robots submarinos basados ​​en aleteo, la mantadroid funciona con un solo motor eléctrico en cada aleta. Luego, hacemos que la flexibilidad pasiva de las aletas interactúe naturalmente con la dinámica de fluidos del agua para propulsar los movimientos posteriores “, explica el profesor asociado Chew Chee Meng quien, junto con el profesor asociado Yeo Khoon Seng, dirigió al equipo de investigadores en el departamento de ingeniería mecánica en NUS.

Las medidas de mantadroid son 35cm de largo y 63cm de ancho con un peso de apenas 0.7kg. Las aletas del robot mantarraya están hechas de láminas de PVC. Estos reemplazos de propulsores basados ​​en hélices están conectados a un cuerpo plano y ancho que puede acomodar sensores para estudios marinos, datos hidrográficos y operaciones de búsqueda. Con sus características de rendimiento y capacidad mejoradas, la mantarraya robótica pretende mostrar el potencial de futuro para los vehículos autónomos submarinos.

Equipo responsable de la Universidad Nacional de Singapur