Freespace o Espacio Gratuito es el tema de la Bienal de Arquitectura de Venecia 2018. Desde ese frente, el espacio dado, la naturaleza, aparece como uno de los recursos más valiosos para ofrecer a las personas, espacio gratuito y de calidad. Eso es lo que ha entendido al menos el Pabellón de Australia que ha recreado la pradera indígena del sureste del Estado de Victoria gracias a más de 10,000 plantas, incluidas 65 especies diferentes de pastizales. Todas estas plantas forman la instalación ”Grasslands Repair” (praderas reparadas), como parte de una exhibición que invita a revaluar el valor del paisaje natural de Victoria.

Según los curadores Mauro Baracco y Louise Wright, del estudio Baracco + Wright, ahora solo queda un 1% de las praderas que existían en el momento del asentamiento europeo, en 1788.

“Vivimos en un momento en donde se comienzan a sentir las consecuencias de la indiferencia frente los sistemas naturales. Hay un cambio de pensamiento entre las disciplinas del entorno construido para reparar el entorno natural como un marco significativo y duradero para la forma urbana: una expansión del entorno natural en una especie de orden inverso al de la expansión urbana”. dijeron Mauro y Louise.

La pareja trabajó con la artista Linda Tegg para crear el jardín, en base a otra instalación que creó para el Festival Internacional de Arte de Melbourne en 2014. La instalación se apodera del espacio principal del pabellón, pero se ve interrumpido por serpenteantes senderos que permiten a los visitantes perderse entre densos matorrales. Las plantas también se extienden fuera del pabellón, en el Giardini.

Para acompañar a las plantas, el equipo ha instalado Skylight, un “sistema de soportes vitales” compuestos por luces LED, que ayudan a las plantas a sobrevivir dentro del edificio. Junto a esto, se proyectan una serie de 15 películas en las paredes de la sala, presentando proyectos arquitectónicos que exploran el concepto de reparación, pues los curadores esperan que el proyecto aliente a los arquitectos a pensar de manera diferente acerca de las relaciones entre sus edificios y el mundo natural.