Recientemente Snøhetta ha revelado su diseño para el Planetario y centro de visitantes de Solobservatoriet, la instalación astronómica más grande de Noruega. Ubicado en el denso bosque de Harestua, distante a 45 kilómetros al norte de Oslo en el municipio de Lunner, las nuevas instalaciones se emplazarán en un stio elevado a 580 metros sobre el nivel del mar y ofrecerán la oportunidad de descubrir una de las estaciones de investigación astronómicas más importantes del norte de Europa.

El diseño de Snøhetta comprende un flamante planetario de 1.500 m2 y cabinas interestelares dispersas, cada una con la forma de un pequeño planeta. Las nuevas instalaciones ofrecerán una gama de actividades científicas dentro de la astronomía, estudios del sol y las ciencias naturales. Aquí, investigadores, escolares, jubilados y turistas internacionales pueden embarcarse en un viaje al mundo de la astronomía y aprender más sobre fenómenos naturales, como la aurora boreal y el cielo nocturno.

El nuevo centro de visitantes está situado cerca del observatorio solar original, una torre de investigación de doce metros construida por la Universidad de Oslo para el eclipse solar total de 1954. Más de una década más tarde, a finales de los 50, Solobservatoriet amplió sus instalaciones a través de una colaboración con la Fuerza Aérea de los EE. UU. con la introducción de una estación de rastreo satelital que monitoreó los satélites soviéticos durante la Guerra Fría. Desde 1986, y hasta que se vendió en 2008, Solobservatoriet sirvió exclusivamente como centro de investigación e información científica administrado por la Universidad.

Hoy en día, el centro de visitantes es propiedad del Instituto Tycho Brahe, que lleva el nombre del científico danés del siglo XVI y fundador de la astronomía observacional moderna. El instituto colabora estrechamente con investigadores y organizaciones, proporcionando observaciones de la actividad de meteoritos, terremotos y gases climáticos. Cumpliendo la misión del Instituto de iluminar al público acerca de las maravillas del universo, la nueva instalación astronómica diseñada por Snøhetta está diseñada para inspirar una sensación de asombro y curiosidad, como si la arquitectura misma estuviera haciendo la pregunta: ¿De dónde viene el Universo?

A través de la fase de diseño, los arquitectos estudiaron principios simples de la astronomía. El estudio inspiró el diseño de las cabinas que aparentemente orbitan alrededor del planetario, imitando cómo los planetas orbitan alrededor del Sol, inspirando una sensación de asombro y sorpresa. Con capacidad para acomodar hasta 118 asistentes en total, las instalaciones capturan la imaginación de sus visitantes a través de un viaje intelectual, visual y táctil hacia el reino de la astronomía.

El Planetario es el primer objeto que llama la atención al llegar a la instalación a pie por senderos a través del bosque con ovejas pastando. Es un teatro celestial que representa más de dos milenios de avance astronómico y progreso científico, haciendo del primer planetario del mundo concebido por Arquímedes alrededor del año 250 a. C. La cubierta sinuosa está exuberantemente rodeada de hierba, brezo silvestre, arándanos y arbustos de arándano rojo. Envolviendo la cúpula dorada, la cubierta viviente funciona como un cruce entre el paisaje y la estructura construida que los visitantes pueden visitar para contemplar el cielo estrellado. Medio hundido en el suelo, el teatro de tres pisos emerge de la tierra como un orbe grabado con constelaciones, revelándose gradualmente a medida que las personas se acercan.

En el corazón del Planetario, el teatro celestial en forma de cúpula educa a los visitantes sobre la astronomía y el cielo nocturno. El teatro de 100 asientos permite una proyección realista de estrellas, planetas y objetos celestes. El teatro está rodeado por una zona de recepción, cafetería y exposición, y una rampa que gira suavemente hacia un entrepiso de exposición y el techo exterior. En su nivel más bajo, bajo tierra, el Planetario dedica un espacio generoso en forma de cuenco para que los niños se desarrollen.

Alrededor del Planetario están los siete planetas en órbita – o las cabinas interestelares, cada una con su propio diseño único. Las superficies de los micro planetas están revestidas con materiales ásperos o lisos. Mientras que algunos parecen estar a medio camino en el suelo, otros descansan suavemente sobre el bosque, como si acabaran de aterrizar.

En lugar de modelos a pequeña escala de planetas de la vida real, las cabinas son objetos imaginarios, cada una con un nombre asignado específicamente. Seis de los planetas alternan entre 8 y 10 metros de diámetro y pueden acomodar hasta 10 y 32 personas respectivamente. El planeta más pequeño, Zolo, tiene 6 metros de diámetro y está compuesto por una cabina de dos camas, lo que permite una noche tranquila bajo las estrellas.

El nuevo Planetario y las cabinas representan una expansión ambiciosa de las instalaciones actuales y modestas de Solobservatoriet, convirtiendo todo el sitio en un centro de conocimiento internacional accesible al público y al mismo tiempo proporcionando espacios de apoyo ampliados para actividades como trabajo en equipo, conferencias y seminarios.