Por primera vez en la historia, Pakistán se hará presente en la Bienal de Arquitectura de Venecia con su pabellón “The Fold”. El diseño del pabellón se inspira en las dimensiones físicas y sociales de los espacios abiertos integrados en los asentamientos informales densamente poblados que caracterizan el tejido urbano de Karachi, la ciudad más grande y poblada de Pakistán. El equipo de curaduría y diseño exploró el tema de este año de la Bienal de Venecia, ”Freespace” (espacio gratuito), en el contexto de Karachi, para proponer su diseño.

De pie como el principal centro industrial y financiero del país, Karachi sigue atrayendo a personas de todo Pakistán en busca de oportunidades de empleo y mejores medios de subsistencia. Además, la ciudad es también el hogar de una gran cantidad de inmigrantes de países cercanos que enfrentan conflictos regionales y privaciones económicas. Esta afluencia ha visto a Karachi crecer desde una ciudad de alrededor de un millón de habitantes en 1950 a una metrópoli étnica y lingüísticamente diversa de más de 20 millones en la actualidad.

Karachi desde arriba. Foto por Sakina Hassan

El crecimiento de la población ha ido acompañado de un crecimiento del área urbana en un tejido que revela patrones de desarrollo regulados y no regulados, con más del 60% de su población residiendo dentro de asentamientos informales. Como resultado de una creciente brecha entre la demanda y la oferta de vivienda, muchos de estos asentamientos se han densificado en gran medida, surgiendo una serie de problemas en el proceso, uno de los cuales es la grave contracción y desaparición de espacios abiertos para la sociabilidad comunitaria. De hecho, los únicos espacios abiertos que quedan son los pasillos estrechos atrapados entre capas y capas de edificios, que reciben solo luz fracturada y ocasionalmente se abren a espacios para el encuentro ligeramente más amplios.

Sin embargo, a pesar de sus confinadas condiciones físicas, estos espacios escasamente abiertos siguen llenos de vida y vitalidad, no solo funcionan como vías públicas, sino que sirven como soportes vibrantes para la interacción, la diseminación de información, el intercambio de ideas e incluso el juego. De formas que parecen casi inconcebibles, estos espacios brindan suficiente espacio para todos, mostrando un increíble sentido de comunidad. En ausencia de parques y áreas de juego tradicionales, siguen siendo gratuitos para todos, consideradamente compartidos por quienes residen a su alrededor.

Calles y pasajes de Karachi. Foto por Sakina Hassan

El Pabellón explora estas ideas de limitación e interdependencia, invitando a los visitantes a comprender el concepto ”Freespace” como consecuencia de la unidad, la mutualidad y la armonía en medio de una fisicalidad restrictiva. Esto lo convierte a la vez en un fenómeno tanto global como local.

El curador del pabellón de Pakistán, Sami Chohan dice: “The Fold será el primer Pabellón de Pakistán en la prestigiosa Exposición Internacional de Arquitectura de Venecia. Se inspira en las cualidades tangibles e intangibles de los espacios abiertos integrados en los numerosos asentamientos informales de Karachi, la ciudad más grande y poblada de Pakistán. A pesar de las condiciones físicas confinadas, estos espacios permanecen llenos de vida y vitalidad, creando suficiente espacio para todos a través de un abrumador sentido de comunidad que construye y prospera en el consenso. Repleto de ideas de limitación e interdependencia, nuestra propuesta hace eco de estas cualidades, invitando a los visitantes a comprender Freespace como consecuencia de la unidad, la mutualidad y la armonía”.

Situado en la sección de Levante de los jardines de Marinaressa, el pabellón se compone de una capa de verticales espaciados de forma desigual, que consume una pequeña porción del jardín. Tras una mayor proximidad e inspección, la capa se revela como un sistema de plegado singular, con la intención de confinar, mientras que revela parcialmente lo que encierra. Conceptualmente, es una abstracción de la verticalidad, multiplicidad e irregularidad sistemática característica de las limitaciones físicas de los asentamientos informales. El estrechamiento del perfil sugiere la tendencia de estos asentamientos a aumentar en sincronización. Un espacio donde los dos extremos se superponen forma una abertura restringida que lleva al interior. Una vez dentro, un conjunto de ejes anima el espacio, confiando en el consenso para la activación.

Los encargados de presentar la destreza del diseño arquitectónico de Pakistán a la comunidad internacional son los miembros del estudio Coalesce, una práctica de diseño multidisciplinar basada en Karachi, y Antidote Art & Design, una plataforma con sede en Dubai que sirve a las carreras de artistas visuales y diseñadores emergentes, con el generoso apoyo de GAA Foundation, una organización holandesa sin fines de lucro que tiene como objetivo aumentar la conciencia acerca de los temas más filosóficos en el arte contemporáneo, la arquitectura y la cultura.

Situado en el continente asiático, Pakistán ocupa una ubicación geopolítica vital en las intersecciones de Asia del Sur, Medio Oriente y Asia Central. Incluye una costa de 650 millas a lo largo del Mar Arábigo y el Golfo de Omán en el Sur, mientras comparte fronteras con Afganistán, India, Irán y China. También es el sexto país más poblado del mundo con una población étnica y lingüísticamente diversa de 197 millones de personas y una geografía igualmente diversa.

Equipo de diseño. Foto por Sakina Hassan