The Lost Men o ”Los Hombres Perdidos” es la tercera instalación del contra-memorial en desarrollo The Lost Men del artista sudafricano Paul Emmanuel. The Lost Men es una serie de instalaciones site-specific ubicadas en la comuna francesa de Thiepval. Una instalación temporal y al aire libre que apunta a llamar la atención con la memoria, memoriales y aflicción pública. Cada locación seleccionada tiene una relevancia que está impregnada con sus propias historias así como también llama la atención sobre el contenido temático de las imágenes de Paul Emmanuel. La primera exhibición pública del proyecto de The Lost Men tuvo lugar en Grahamstown, Sudáfrica en el 2004 y fue instalada en Monument Hill. La segunda fase fue puesta en marcha en Maputo Mozambique en el 2007, con la efímera obra de arte instalada en el Catembe Ferry Jetty. Ahora en el 2014 el tercer trabajo del proyecto de la contra-memoria pública de Emmanuel se instala junto al Memorial Thiepval en Francia.

The Lost Men, fue inaugurado el 1° de Julio en un lugar en donde miles de soldados de Inglaterra, Francia y sus colonias, Alemania, Rusia, para mencionar algunos de los países involucrados e incluyendo hombres de servicio sudafricanos, murieron durante las terribles batallas de la Primera Guerra Mundial. El 1° de Julio es una fecha importante no solo para el proyecto de Emmanuel sino que también para el pueblo de Thiepval. Es el día que conmemora el comienzo de la Batalla de Somme en 1916; una de las batallas más importantes de la Gran Guerra.

paul emmanuel-the lost men-catalogodiseno.com (21)

El 1° de Julio del 2014, los carteles de seda de Emmanuel fueron vistos públicamente por primera vez. Este proyecto de arte contemporáneo es la expresión personal del artista para estimular conversaciones sobre memoria y documentación. Servicios de rememoración tuvieron lugar en el Memorial Thiepval para recordar y conmemorar a las miles de vidas que fueron perdidas. Los Dignatarios francés, británico y otros asistieron a los servicios.

paul emmanuel-the lost men-catalogodiseno.com (15)

La instalación está compuesta de cinco carteles de seda de 5m x 5m. Estos carteles cuelgan a lo largo del Rue de´l Ancre; un camino público que se extiende desde el Memorial Thiepval hasta el Cementerio Lonsdale, en donde las piedras sepulcrales marcan las tumbas de los soldados que murieron en la Primera Guerra Mundial. Los carteles serán dejados en este paisaje expuestos al viento y al clima; posiblemente para desintegrarse con el tiempo. Los carteles de seda muestran fotografías del cuerpo de Emmanuel con los nombres de hombres de servicio franceses, alemanes, sudafricanos y aliados que cayeron en el frente oeste.

paul emmanuel-the lost men-catalogodiseno.com (18)

Los nombres fueron marcados por presión en la piel de Paul Emmanuel, sin referencia de rango, nacionalidad o etnia. The Lost Men también cuestiona la exclusión de los hombres de servicio sudafricanos negros de las murallas del Memorial Thiepval. La instalación no es una construcción permanente; más bien retrata un cuerpo masculino marcado como algo frágil y vulnerable. Es un ”contra-memorial” no partidista que refleja la no permanencia y el olvido. The Lost Men, Francia no glorifica la guerra sino que plantea preguntas sobre la masculinidad y la vulnerabilidad. Cuestiona la exclusión de la gente en memoriales tradicionales, en particular de los hombres de servicio sudafricanos negros.

paul emmanuel-the lost men-catalogodiseno.com (23)

”Como muchos lo están, me veo afectado por estás terribles e históricas batallas. Tiene efectos psicológicos duraderos que se transmiten de generación en generación; perdemos humanidad, sutileza y vulnerabilidad, sentimiento, empatía y sensibilidad. Perdemos dignidad, relaciones preciadas, potencialidad, esperanza y el futuro. Nos definen ideologías que confinan y definen nuestra visión del mundo. Como el Memorial Thiepval atestigua. Es un trabajo artístico no partidista que apunta a estimular la contemplación acerca de todo esto.” declara Paul Emannuel

paul emmanuel-the lost men-catalogodiseno.com (27)

+ INFO

El proyecto ha sido seleccionado por el Gobierno de Francia como una exhibición oficial del Centenario de la Primera Guerra Mundial. Emmanuel también recibió apoyo del Institut Francais, La Mission du Centenaire de la Premiere Guerre Mondiale, el Instituto Francés y el Consejo de Arte Nacional, Sudáfrica entre otros.