Siguiendo con la celebración del Premio Pritzker y como es tradición, el martes 05 de Abril a las 18:30 hora en Nueva York se reunieron antiguos ganadores de este galardón junto al premiado de este año, el arquitecto chileno Alejandro Aravena, en la conocida como ”Pritzker Laureates Conversation”. El tema de esta versión fue ”Desafíos para el medio ambiente construido”.

En la gran sala de conferencias de la ONU en Nueva York se reunieron los arquitectos Jean Nouvel, Renzo Piano, Richard Rogers, Wang Shu, Glenn Murcutt, Christian de Portzamparc y Alejandro Aravena para debatir sobre el rol y los desafíos de la arquitectura hoy. Moderados por Cathleen McGuigan, editora en jefe del Architectural Record, los siete ganadores del premio Pritzker expusieron su visión sobre el rol del arquitecto en la construcción de entornos sostenibles en todas sus aristas.

Durante los tres minutos que cada uno tenía para hablar se tocaron temas como la arquitectura y su rol en humanizar y combatir prejuicios; la importancia de considerar las tradiciones y la cultura al construir obras para éstas no alienen los ciuadanos; el deber que tienen los arquitectos de ser activos en la sociedad y no sólo ”decoradores”; y la importancia que los proyectos de arquitectura sean aprobados por arquitectos y no por políticos, ingenieros o financistas.

El último en exponer fue Alejandro Aravena quien de manera sintéticas señaló que hoy las ciudades enfrentan tres problemas en su crecimiento: la escala, la velocidad, y la escases de medios. Sostuvo que el incremento demográfico que están viviendo las ciudades no tiene precedentes históricos y que será un desafío para los gobiernos y arquitectos responder a la gran cantidad de habitantes que albergarán las ciudades de aquí a unos años. Habló de ELEMENTAL, el ”Do Tank” donde es Director Ejecutivo y que estudia desde hace 10 años la mejor manera de enfrentar esta realidad. Sostuvo que si la velocidad en la que crece la población y la falta de recursos hacen difícil un crecimiento digno en las ciudades, entonces hay que enfocarse en aspectos relevantes a la hora de levantar viviendas sociales y dejar en manos de la gente o de otras instituciones financieras el ”detalle”. Terminó su intervención ofreciendo los planos de sus viviendas sociales a través la página web de ELEMENTAL como guía para quien quera disponer de ellos.

Luego de aplausos del público McGuigan tomó la voz para preguntar como podían los arquitectos retomar el rol de líderes que han perdido. Otra vez la intervención de Aravena entusiasmó a la audiencia cuando dijo que lo importante en la arquitectura no era responder bien a las preguntas sino que hacerse las preguntas correctas. Defendió que los desafíos de las ciudades y de la arquitectura están en la base de los problemas del hombre y de la sociedad, y que el rol de los arquitectos es hacerse las preguntas correctas para que, con su capacidad de síntesis, encuentren la solución adecuada. Aravena finalizó su participación con una interesante visión sobre el desarrollo argumentando que no es lo que hace mejores ciudades, si no que al revés, “El desarrollo no hace mejores ciudades, si no que ciudades bien pensadas llevan al desarrollo”… y nuevamente se dejaron oír los aplausos.

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Alejandro Aravena ©The Hyatt Foundation