Para el año 2100, se prevé un aumento de la temperatura de 3,2 grados, lo que provocará un aumento del nivel del mar que afectará a entre 0,5 y 3 mil millones de personas y sumergirá las megaciudades situadas en las zonas costeras. ”Amphibio” es una prenda anfibia impresa en 3d que funciona como agalla. Diseñado para un futuro en el que la humanidad vive muy cerca del agua, brinda comodidad diaria a las personas que pasan tanto tiempo en el agua como en la tierra.

La solución fue diseñada por el diseñador y científico de materiales Jun Kamei como parte de su maestría en Innovación en Ingeniería de Diseño impartida por el Royal College of Art, en colaboración con el RCA-IIS Tokyo Design Lab, una iniciativa de colaboración internacional entre la RCA y la Universidad de Tokio.

”Amphibio” está hecho de un material hidrofóbico poroso especial que admite la respiración bajo el agua al reponer el oxígeno del agua circundante y disipar el dióxido de carbono que se acumula en el sistema. La tecnología se inspiró en los insectos acuáticos que sobreviven bajo el agua en virtud de una fina capa de aire atrapada en su superhidrofóbica superficie de la piel, que funciona como un gas de intercambio de agallas.

El material recientemente desarrollado puede conformarse en forma compleja utilizando la tecnología de fabricación aditiva reciente, como la impresión 3D. Como siguiente paso, Kamei está planeando probar ”Amphibio” para soportar la respiración subacuática a escala humana, donde se requeriría una agalla con al menos 32 m2 para mantener nuestro consumo de oxígeno en el agua.

visualización por Kathryn Strudwick

visualización por Kathryn Strudwick

A pesar de la connotación distópica de un mundo inundado, Kamei quiere proponer una visión más optimista de ese futuro, donde el ser humano podría vivir de manera anfibia gracias a estas agallas artificiales; un mundo donde los humanos tendrían una inmersión turística pacífica en la iglesia vecina, o una inmersión nocturna en las calles vivas.

”Si estás familiarizado con el buceo libre y los equipos de buceo, ”Amphibio” se encuentra justo en medio de esos dos. En un futuro cercano, podría permitir que el usuario permanezca bajo el agua más tiempo que en el buceo libre, pero con menos equipos (tanque de oxigeno más pequeño) que en el buceo”, explicó Jun Kamei en un comunicado.