El diseñador surcoreano, Aram Lee, se ha graduado del Máster de Diseño Contextual impartido por la Design Academy Eindhoven de Holanda con unas mantas que son el resultado de un estudio sobre la narrativa cambiante y el valor de los objetos a medida que se trasplantan de un contexto cultural a otro. Esta narrativa usa la ”esposa holandesa” (Dutch Wife) como ejemplo. Originario de la Indonesia colonial holandesa, este es un cojín de cabeza de tamaño corporal hecho de malla de bambú que puede ser abrazado por el usuario para mantenerse fresco por la noche.

Aram Lee junto a un artesano de Indonesia

Este objeto artesana fue diseñado para un clima tropical y es desconocido en Holanda. Aram viajó a Indonesia y rastreó el objeto hasta sus raíces históricas, con el objetivo de presentarlo a la población holandesa. La idea es invertir simbólicamente el proceso de colonización y “emancipar” el objeto. Así, su proyecto ”Dutch Wife” pertenece a un cierto período, y a una relación específica entre las dos culturas que se establece en el pasado. Al deconstruir y aplicar los principios de producción originales a una serie de mantas, que son más familiares para la situación holandesa, Aram permite que el objeto salga de su contexto anterior y se vuelva a asignar a uno nuevo.

”El significado narrativo y el valor de un objeto está profundamente ligado a la comunidad en la que existe, y este significado y valor pueden cambiar o desaparecer a medida que el objeto se trasplanta entre diferentes culturas y contextos. Además de un cambio de significado, las cosas mismas también cambian como resultado de ser desplazadas.”, dice Aram Lee.

En un nivel más profundo, el nombre del objeto también se refería a la costumbre de los hombres que tienen dos esposas, una en “casa” en Holanda y otra en Indonesia. La historia de varias capas adjunta a este objeto, que involucra historia colonial, política de género, desigualdad, y también referencias a la artesanía, fue modificada por el lugar en el que se desarrolló.

“Viajé a Indonesia e investigué este objeto hasta sus raíces históricas, y luego lo llevé de vuelta a Holanda antes de continuar alterando su identidad. Deconstruyendo a ”la esposa holandesa” y aplicando su técnica a objetos familiares al contexto del frío clima holandés, tales como mantas, volví a apropiarme y le asigné un nuevo rol a este artefacto colonial. Con este proyecto, investigué la pérdida de significado en un mundo globalizado, donde diferentes identidades culturales (las de los colonizados y los colonizadores) interactúan dentro de un solo objeto.” concluyó Aram Lee.