Hace algunos minutos la Fundación Hyatt, a través de su presidente Tom Pritzker, ha revelado el nombre del ganador del Premio de Arquitectura Pritzker 2019. El laureado con el llamado ”Nobel de Arquitectura” de este año es el arquitecto, urbanista y teórico japonés, Arata Isozaki . El motivo según el certamen es que su obra ”supera el marco de la arquitectura para plantear cuestiones que trascienden épocas y fronteras.”

Reconocido como un visionario entre sus contemporáneos internacionales, el enfoque progresista de Isozaki, su profundo compromiso con el “arte del espacio” y la metodología transnacional se han evidenciado desde la década de los sesenta. El prolífico arquitecto ha sido reconocido por facilitar el diálogo entre el Este y el Oeste, reinterpretar las influencias globales dentro de la arquitectura y apoyar el desarrollo de las generaciones más jóvenes en el campo. Su precisión y destreza se demuestran a través de su dominio de una gama intercontinental de técnicas de construcción, interpretación del lugar y contexto e intencionalidad de los detalles.

Domus: La Casa del Hombre, foto cortesía de Hisao Suzuki

El fundamento del jurado de 2019 declara, en parte, que ”poseyendo un profundo conocimiento de la historia y la teoría de la arquitectura, y abrazando la vanguardia, nunca se limitó a replicar el status quo, sino que su búsqueda de arquitectura significativa se reflejó en sus edificios que hasta hoy , desafían las categorizaciones estilísticas, están en constante evolución, y siempre tienen un enfoque fresco “.

Los primeros éxitos de Isozaki en la arquitectura se produjeron durante la era posterior a la ocupación aliada de Japón, cuando el país trató de reconstruirse después de las ruinas de la Segunda Guerra Mundial. ”Quería ver el mundo con mis propios ojos, por lo que viajé por todo el mundo al menos diez veces antes de cumplir los treinta. Quería sentir la vida de personas en diferentes lugares y visité extensamente dentro de Japón, pero también al mundo islámico, pueblos en las profundidades de las montañas de China, el sudeste de Asia y ciudades metropolitanas de los Estados Unidos. Estaba tratando de encontrar cualquier oportunidad para hacer algo y, a través de esto, seguí cuestionando ”¿qué es la arquitectura?”, recuerda Arata Isozaki.

MOMA Gunma, foto cortesía de Yasuhiro Ishimoto

No solo hizo esfuerzos para reconstruir físicamente Ōita -su ciudad natal- con edificios como Oita Medical Hall (1959-60) y Annex (1970-1972 Oita, Japón), y la Biblioteca de la Prefectura de Oita (1962-1966 Oita, Japón, rebautizada como Oita Art Plaza en 1996), sino también redefinió el intercambio mutuo entre sociedades orientales y occidentales, lo que permitió que la visión japonesa informara el diseño europeo y estadounidense, particularmente en los años ochenta.

“Isozaki fue uno de los primeros arquitectos japoneses en construir fuera de Japón en una época en que las civilizaciones occidentales influyeron tradicionalmente en el Este, haciendo que su arquitectura, que fue claramente influenciada por su ciudadanía global, sea verdaderamente internacional”, comenta Tom Pritzker, Presidente de la Fundación Hyatt.  “En un mundo global, la arquitectura necesita esa comunicación”.

Biblioteca Central de Kitakyushu, foto cortesía de Yasuhiro Ishimoto

Los edificios de Isozaki parecen geométricamente simples, pero están impregnados de teoría y propósito. El Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles (1981-1986 Los Ángeles, Estados Unidos) fue el primer encargo internacional del arquitecto. Aunque controvertido y geográficamente desafiante, el edificio de arenisca roja de la India se resolvió gracias a la concienciación elocuente de Isozaki sobre la escala a través de un conjunto de volúmenes, al tiempo que empleaba la proporción áurea y la teoría del yin yang, evocando la naturaleza complementaria de las relaciones occidental y oriental.

El enfoque vanguardista de Isozaki es fluido y se adapta en respuesta a las necesidades e influencias de cada entorno a través de un concepto de tiempo y forma interrelacionados llamado “ma”. La conectividad reflexiva entre la universalidad global y la identidad local se hace evidente a través de su amplia cobertura intercultural y soluciones interdisciplinarias que reflejan una profunda sensibilidad a las necesidades contextuales, ambientales y sociales específicas.

Ceramic Park Mino, foto cortesía de Hisao Suzuki

Ceramic Park Mino (1996-2002 Gifu, Japón), un museo de cerámica situado en un valle en cascada, conserva la vegetación circundante y sirve como una extensión de la topografía a través de terrazas al aire libre, plataformas de observación y miradores, detallados con ladrillos y cerámica de gres regional. Palau Sant Jordi (1983-1990 Barcelona, ​​España), diseñado para los Juegos Olímpicos de Verano de 1992, se posiciona parcialmente debajo del suelo para minimizar el perfil de las instalaciones para 17,000 personas y, en cambio, resaltar la ladera de Montjuïc que le rodea. El techo abovedado se construyó haciendo referencia a las técnicas de bóveda catalana, mientras que las formas inclinadas se inspiraron en las de los templos budistas, y se utilizaron como acabados materiales locales como ladrillo, azulejo, zinc y travertino.

Palau Sant Jordi, foto cortesía de Hisao Suzuki

“Isozaki es pionero en comprender que la necesidad de la arquitectura es global y local, que esas dos fuerzas son parte de un solo desafío”, dice Stephen Breyer, presidente del jurado. “Durante muchos años, ha estado tratando de asegurarse de que las áreas del mundo que tienen una larga tradición en arquitectura no se limiten a esa tradición, sino que ayuden a difundir esas tradiciones mientras aprenden simultáneamente del resto del mundo”.

Para su nombramiento, el jurado también tomó nota del espíritu de generosidad del Laureado, como lo ha hecho, y continúa promoviendo a los arquitectos en el inicio de sus carreras, quienes desde entonces se han convertido en figuras distinguidas dentro de la disciplina.

LUCERNE FESTIVAL ARK NOVA, foto cortesía de Iwan Baan

El trabajo de Isozaki hasta ahora ha superado las seis décadas y más de cien obras construidas en Asia, Europa, América del Norte, Oriente Medio y Australia. Otras obras destacadas incluyen el Museo de Arte de la ciudad de Kitakyushu (1972-1974 Fukuoka, Japón), el Edificio del Centro Tsukuba (1979-1983 Ibaraki, Japón), la Torre de Arte Mito (1986-1990 Ibaraki, Japón), la Sala Centenaria de Nara (1992- 1998 Nara, Japón), Pala Alpitour (2002-2006 Torino, Italia), Himalayas Center (2003-2013 Shanghai, China), Allianz Tower (2003-2014 Milán, Italia), Qatar National Convention Center (2004-2011 Doha, Qatar ), y Shanghai Symphony Hall (2008-2014 Shanghai, China).

Isozaki es el Laureado número 46 del Premio Pritzker, y el octavo en ser de Japón. La ceremonia del Premio Pritzker 2019 se llevará a cabo en Francia en mayo, acompañada de una conferencia pública en París.