En Lorne, una localidad costera ubicada en el estado australiano de Victoria, hay demasiadas cabañas viejas, pero bellas que se demuelen sin compasión y los arquitectos del estudio local Austin Maynard Architects decidieron no ser protagonistas de estos crímenes.  La Casa Dorman, su nuevo proyecto de ampliación y recuperación de vivienda unifamiliar, comenzó a gestarse cuando hace un par de años, Kate y Grant, los dueños de la casa original, se acercaron a los arquitectos para mejorar las vistas de su querida casa hacia el océano sin tener que demoler o dañar la estructura original. Al contrario, el deseo de la joven pareja era resaltar aún más su querida casa.

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”Es un simple resumen, pero inherentemente problemático. Las soluciones pueden ser fácilmente costosas y complicadas. Después de tropezar con las complejidades muchas personas optan por demoler su casa y empezar de nuevo. Es una decisión económica que hacen muchos propietarios de cabañas, a costa del patrimonio local y familiar. Nuestro desafío era evitar hacer lo que han hecho algunos vecinos, y muchas otras personas a lo largo de la costa. Nos negamos a sacrificar otra cabaña para reemplazarla por una una ”McMansiones”. Nos negamos a ser parte de la lenta erosión de la memoria cultural colectiva de Great Ocean Road. Kate y Grant no podían estar más de acuerdo.” dice el co-fundador del estudio australiano, Andrew Maynard.

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La ”Casa Dorman” se puede entender como la superposición de una caja de madera finamente diseñada, construida independientemente para flotar sobre la cabaña existente. En contraste con los vecinos, se ha diseñado para resistir, para ponerse gris, para envejecer y someterse al paisaje, dejar brillar a los arbustos.

La ampliación elevada se posa en la parte superior de una estructura de madera pesada y su programa incluye una cocina, comedor y sala de estar a los que se accede a través de una escalera de caracol. El policarbonato se utilizó como un revestimiento ligero para rellenar la estructura de soporte, creando un espacio utilizable sin añadir masa para no competir con la propiedad original. Este nuevo espacio intermedio no sobresale de la línea de la vieja casa y evita dominar la cabaña original innecesariamente.

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Mientras que la cocina antigua se transformó en un segundo cuarto de baño y lavandería, la cabaña de playa original permanece casi sin cambios. Fue arreglada y pintada de nuevo, de modo que el encanto y el carácter de posguerra fue conservado.

”En el período de posguerra muchos australianos aspiraban a poseer tanto la casa suburbana como una cabaña de playa. El hogar suburbano servía para proyectar una imagen de aspiración de sí mismo a la calle, mientras que la cabaña permitía a las personas abandonar su fachada social y ser ellos mismos. El hogar y la cabaña sirvieron funciones específicas para permitir a los australianos celebrar diversas facetas de sus personalidades individuales y sociales. Hoy, tristemente, vemos la constante demolición de la cabaña australiana. Las cabañas modestas y humildes están siendo reemplazadas por incongruentes e innecesarias ”McMansiones”. comenta el socio de Andrew, Mark Austin.

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”Cada vez más vemos casas suburbana donde una vez estuvo la cabaña. A través de este proceso no sólo perdemos parte importantes de nuestro patrimonio construido, también perdemos una parte significativa de nuestra diversidad social y emocional. Perdemos partes de nosotros mismos. En Austin Maynard Architects hacemos todo lo posible para evitar la simple tentación de demoler y reemplazar. Donde las ampliaciones son requeridas o deseadas, buscamos retener y respetar la cabaña existente con su escala.” agrega Mark Austin.

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La sostenibilidad es el núcleo de la ”Casa Dorman”. Aunque siempre es un desafío maximizar el uso del vidrio para ver sin perder eficiencia térmica, Austin Maynard Architects ha trabajado duro para ofrecer generosas vistas sin comprometer el rendimiento. La mayor parte de los paños vidriados mira hacia el norte y todas las ventanas son de doble acristalamiento con marcos térmicamente dilatados. Hay un alero por encima de las ventanas del norte para proteger el sol de verano y aún así lograr óptima ganancia solar pasiva en invierno.

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Junto con la gestión activa de la sombra y la ventilación pasiva, las demandas de calefacción y refrigeración mecánica se reducen drásticamente. La vieja cubierta de madera fue reciclada y reutilizada internamente. Un gran tanque de agua está en su lugar, se utiliza para limpiar los inodoros y el agua del jardín.

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En conjunto, el factor más sostenible de este proyecto es que se ha conservado la cabaña existente porque es irrelevante construir con un criterio eclógico si para construir hay que derribar el patrimonio. Incluso si usted tiene un hogar de 9 estrellas, la deuda de carbono por la casa demolida toma muchas décadas en ser cubierta.

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