La oficina internacional de diseño e innovación del arquitecto italiano Carlo Ratti, en asociación con la compañía energética global Eni, ha desarrollado una barra circular de jugo experimental que utiliza naranjas para hacer bioplástico, lo convierte en filamento e imprime en 3D vasos desechables para beber el jugo recién exprimido. Llamado “Feel the Peel” (siente la cáscara), el prototipo está comenzando un recorrido por lugares públicos de Italia en los próximos meses, mientras se esfuerza por demostrar el potencial de la economía circular en la vida diaria.

“Feel the Peel” es una máquina exprimidora de naranjas de 3,10 metros de altura que está coronada por una cúpula llena de 1,500 naranjas. Cuando alguien pide un jugo, las naranjas se deslizan hacia el exprimidor. A medida que cada naranja se corta por la mitad, su cáscara cae en la parte inferior, donde se acumulan. Mediante un proceso de secado, molienda y mezcla con ácido poliláctico (PLA), las cáscaras se convierten en un bioplástico. El bioplástico se calienta y se funde en un filamento que utiliza una impresora 3D incorporada en la máquina. Los vasos resultantes pueden usarse para beber el jugo recién exprimido y luego reciclarse.

“El principio de circularidad es imprescindible para los objetos de hoy”, dice Carlo Ratti, socio fundador de Carlo Ratti Associati y director del Senseable City Lab del Instituto de Tecnología de Massachusetts: “Trabajando con Eni, tratamos de mostrar la circularidad de una manera muy tangible, mediante el desarrollo de una máquina que nos ayuda a comprender cómo se pueden usar las naranjas mucho más allá de su jugo.”

Las próximas iteraciones de ”Feel the Peel” podrían incluir nuevas funciones, como la impresión de tela para prendas hechas con cáscara de naranja.

Los visitantes pueden experimentar el proceso de impresión 3D, que está integrado en el sistema: una capa concéntrica del filamento construye el vaso justo en frente de ellos. La mezcla se usa después de un meticuloso pesaje y equilibrio de la relación entre el polvo anaranjado y el PLA.