La oficina internacional de diseño e innovación del arquitecto italiano Carlo Ratti, en asociación con la compañía energética global Eni, ha desarrollado una estructura arquitectónica hecha de hongos que se está presentando en la Milan Design Week 2019 (9-14 de abril). La instalación, llamada ”The circular garden” o “El jardín circular”, se cultivó en el suelo durante seis semanas y serán devueltas al suelo a final del mes.

La instalación se compone de una serie de arcos, que se suman a un micelio de extensión récord de 1 kilómetro, y experimentos con estructuras sostenibles que pueden crecer orgánicamente y luego regresar a la naturaleza de forma totalmente circular. El proyecto se exhibirá durante el Fuorisalone de Milán en el Orto Botanico de Brera, el jardín botánico de la ciudad. La instalación, que forma parte de la exposición INTERNI Human Spaces, estará abierta al público del 9 al 19 de abril de 2019.

El Jardín Circular amplía los límites de uso del micelio, la raíz fibrosa de los hongos, en el diseño. En los últimos años, el micelio se ha empleado para envases sostenibles y pequeños objetos similares a ladrillos. El Jardín Circular se compromete con el micelio a escala arquitectónica, con una serie de 60 arcos de 4 metros de altura hechos de micelio dispersos alrededor del Orto Botanico, por un total de 1 kilómetro de hongo.

Para crear estructuras de micelios autosuficientes a tal escala, el proyecto se inspira en el gran arquitecto catalán Antoni Gaudí. Fue él, mientras diseñaba la Sagrada Familia en Barcelona, ​​quien resucitó el método de “catenaria invertida” creada en el siglo XVIII por Giovanni Poleni. De acuerdo con este método, la mejor manera de crear estructuras de compresión puras es encontrar su forma utilizando catenarias suspendidas y luego invertirlas. Lo mismo se aplica en ”El jardín circular”, donde las catenarias componen una serie de cuatro “salas abiertas” arquitectónicas dispersas por todo el jardín.

El micelio se cultivó en los dos meses anteriores a la apertura de la instalación con la ayuda de destacados expertos en el campo de la micología, especialmente en el laboratorio holandés Krown.Bio. Las esporas se inyectaron en material orgánico para iniciar el proceso de crecimiento. De manera similar, todo el micelio se triturará al final de la Semana del Diseño de Milán y regresará al suelo, de manera circular. El ciclo es similar a lo que ha ocurrido desde la antigüedad en los jardines de pueblos pequeños o ciudades, a través de la producción de alimentos y el compostaje de desechos orgánicos.

“La naturaleza es un arquitecto mucho más inteligente que nosotros”, dice Carlo Ratti, socio fundador de Carlo Ratti Associati y director del MIT Senseable City Lab: “A medida que continuamos nuestra búsqueda colectiva de una arquitectura ”viva” más receptiva, cada vez desdibujaremos los límites entre lo natural y lo artificial. ¿Qué pasaría si mañana pudiéramos ser capaces de programar la materia para que “crezca una casa” como una planta? El increíble jardín botánico de Milán, en el centro de la ciudad, parecía el lugar ideal para tal experimento”.

“Hay un cuento caprichoso escrito por el escritor italiano Italo Calvino en la década de 1960 que cuenta la maravilla de la urbanita Marcovaldo cuando de repente descubre unos hongos que crecen en el centro de la ciudad. Durante nuestras primeras visitas al Jardín Botánico de Milán, sentimos un asombro similar “, comenta Saverio Panata, gerente de proyectos de Carlo Ratti Associati :” Descubrimos cuántas variedades de hongos crecían naturalmente en el jardín. Después de ese encuentro, pensamos que los hongos, con su adaptabilidad y velocidad de crecimiento, podrían convertirse en nuestro material de construcción perfecto “.

Muchos pabellones diseñados para exposiciones temporales y ferias, como la Semana del Diseño de Milán, terminan generando grandes cantidades de residuos. El proyecto ”The Circular Garden” se reutilizará de forma circular: los hongos, las cuerdas y las astillas de madera volverán al suelo y los elementos metálicos pequeños se reciclarán.

“La vida es más importante que la arquitectura”, dijo Oscar Niemeyer, un dicho que es el tema central de este año en la exposición INTERNI Espacios Humanos. “Sin duda, se trata de la vida humana, pero también se trata cada vez más de la vida de nuestro planeta, pensada de manera holística”, agregó Ratti, quién conversó hace un tiempo con dis-up!