Según estimaciones de la ONU, la demanda por prótesis de bajo costo es alta en muchos países menos adelantados (PMA) debido a los accidentes de tráfico, la atención médica deficiente o el conflicto armado que ocurre en estos países. Sin embargo, muchos sistemas protésicos existentes carecen de funcionalidad, asequibilidad y disponibilidad y hoy, solo 1 de cada 10 personas necesitadas tiene acceso a productos de asistencia, incluidas prótesis y ortesis. Sin acceso a tales productos, muchas personas necesitadas están confinadas a sus hogares y viven dependientes, y excluidos, aumentando el impacto del deterioro y la discapacidad en la persona, la familia y la sociedad.

Para hacer frente a esta problemática, Fabian Engel y Simon Oschwald -dos estudiantes de la Zurich University of the Arts de Suiza- se han graduado con el proyecto Circleg, una prótesis de bajo costo diseñada para amputados en países en desarrollo. Este proyecto utiliza residuos plásticos reciclados y métodos de producción simples que están disponibles en todo el mundo. El diseño modular de ”Circleg” lo hace simple y económico para personalizar y reparar. Al utilizar los residuos plásticos como materia prima para prótesis, este proyecto aborda las necesidades sociales y ambientales.

”Nuestra visión es desarrollar y suministrar todos los componentes de una solución protésica completa para amputados de miembros inferiores en todo el mundo. Nuestro objetivo es llevar al mercado prótesis asequibles y de alta funcionalidad para pacientes de todos los niveles de movilidad y con un ingreso de bajo a medio.” dicen Fabian Engel y Simon Oschwald.

La contaminación plástica es alta en muchos países menos adelantados, debido a la falta de sistemas de reciclaje oficiales. La Fundación Ellen MacArthur estima que el 72% de los envases de plástico producidos anualmente en todo el mundo terminan en la naturaleza o en vertederos. Estos vertederos se encuentran a menudo en los países menos adelantados. Al utilizar los residuos de plástico disponibles localmente para la producción de la solución protésica ”Circleg”, los costos de material pueden reducirse hasta en un 50 por ciento.

El enfoque holístico del proyecto ”Circleg” se basa en la economía circular: los residuos plásticos postconsumo se utilizan como un recurso económico para la producción de prótesis con el fin de satisfacer simultáneamente una demanda social y abordar un problema ambiental urgente. Además, el reciclaje de desechos plásticos, así como la producción y el ajuste local de la solución protésica ”Circleg” crean empleos en el país de impacto y aseguran el sustento para las personas locales y sus familias.

El sistema de prótesis de bajo costo, ”Circleg” ha sido seleccionado como uno de los 150 proyectos del Global Grad Show 2018, una exhibición de proyectos de estudiantes recién graduados que busca señalar las estrategias más eficientes para dar forma al mañana, a partir de la premisa del bienestar social. La exhibición que incluye a estudiantes de 61 países de todos los continentes se desarrolla en el marco de la Dubai Design Week