La marca de diseño australiana Koskela ha colaborado con una agrupación de artesanas indígenas locales para hacer una serie de pantallas de lámparas tejidas a mano utilizando fibras vegetales y tintes naturales. La colección de iluminación ”Ngalya” se creó para celebrar los 10 años que han pasado desde que Koskela trabajó por primera vez con pueblos nativos de Australia. Las lámparas incorporan materiales naturales que las mujeres Yolngu han usado durante siglos para hacer objetos para ceremonias, caza y transporte de mercancías.

“Todas pensamos que esta sería una buena manera de mostrarle a una nueva audiencia lo que las artistas de Yolngu pueden hacer con materiales extraños”, dijo Mavis Ganambarr, una tejedora de la isla Elcho.

Los fundadores de Koskela, Russel Koskela y Sasha Titchkosky visitaron la isla Elcho para comprender mejor el proceso intensivo en mano de obra involucrado en hacer las lámparas. Una pantalla de lámpara grande podría demorar hasta un mes en completarse para una de las mujeres. Su proceso implica buscar y cortar la hierba pandanus, que usan para tejer, y el árbol de kurrajong que usan para hacer la cuerda del arbusto. Luego tiñen estos materiales con tintes naturales extraídos de las plantas que se encuentran en la isla, antes de tejer el pandanus o la cadena de arbustos en la estructura de la pantalla de la lámpara.

“Llevamos a Sasha y Russel a la selva y les dijimos ”vamos de compras”, y ellas dijeron ”¿dónde están las tiendas?. Esto nos hizo reír porque para nosotros el arbusto es nuestra tienda de materiales de arte, es de donde obtenemos todos nuestros materiales para hacer nuestra obra de arte, está a nuestro alrededor y es gratis”, agregó Mavis Ganambarr.

“En Koskela creemos que se puede usar el diseño para lograr un cambio social, y pensamos firmemente que la cultura indígena única de Australia es una que debe ser celebrada y reconocida”, dijo la marca.

“La forma en que elegimos hacer esto es crear oportunidades para que artistas y artesanos indígenas colaboren con nosotros, utilizando sus habilidades para crear nuevos productos de diseño contemporáneo”, dijo Koskela en una descripción del proyecto.