Con el objetivo de mejorar la resiliencia de las comunidades y los ecosistemas naturales mediante la restauración de paisajes de manera sostenible, el diseñador holandés Thom Bindels ha desarrollado Ecosystem Kickstarter, un sistema modular basado en una estructura de cartón biodegradable en forma de panal que puede ayudar a los pequeños agricultores a cultivar en suelos degradados. El proyecto ya se ha implementado en Uganda y Kenia.

La estructura de cartón se instala en pendientes y se llena de tierra local para funcionar como una estructura de contención de terrazas. Dentro del módulo hay semillas y nutrientes añadidos durante el proceso de producción. Los sistemas de enraizamiento tienen tiempo para desarrollarse debido a la protección de corto plazo de la estructura biodegradable en la fase vulnerable del desarrollo de la vegetación.

Cuando hay un sistema de enraizamiento suficiente, el cartón se descompone y agrega carbono al mismo suelo. La función anti-erosión será asumida por la nueva vegetación, mejorando la infiltración de agua y la estructura del suelo para ayudar al ecosistema a superar el umbral ecológico.

”Los cultivos en terrazas resultantes cumplen la misma función estabilizadora que el cartón originalmente ofrecía. Entre estas fortificaciones orgánicas, los cultivos alimentarios están protegidos de la erosión y pueden florecer.” dice Thom Bindels.

El suelo en áreas que sufren erosión a menudo carece de materia orgánica, lo cual es importante para la retención de agua y un sistema de suelo saludable lleno de hongos y bacterias. Al permitir que el sistema permanente de vegetación en terrazas eche raíces, el sistema ideado por Thom Bindels mejora la estructura del suelo para permitir que los agricultores cultiven sus cultivos y empujen el ecosistema por encima de ese umbral ecológico.

“Al usar las estructuras de enraizamiento de la vegetación para estabilizar el suelo de las terrazas, el agua puede infiltrarse y los agricultores pueden cosechar la vegetación perenne para alimentar al ganado mientras dejan las estructuras de las raíces intactas y las plantas vivas”, agregó Thom Bindels.