El diseñador industrial Rimal Bhatt ha desarrollado una máscara de evacuación contra incendios que ofrece tiempo adicional para evacuar un edificio en llamas, diseñado como consecuencia de la tragedia de la Torre Grenfell (Londres, 2017).  La propuesta corresponde al proyecto de graduación de Rimal Bhatt en la Universidad de Hertfordshire que busca crear un respirador simple y fácil de usar que da hasta 15 minutos de tiempo adicional antes de la asfixia y representa una alternativa simplificada a las máscaras de cara completa existentes, que forman un sello alrededor de la mitad inferior de la cara.

El diseño de la máscara FEBA está pensado para ser más eficiente y universal, ya que solo dirige el flujo de aire a través de la boca, por lo que es adecuado para que cualquiera lo use. Las pinzas nasales que cubren las fosas nasales hacen que el usuario inhale a través de una boquilla que asegura un sellado hermético para evitar la inhalación de humo.

Bhatt comenzó a explorar soluciones potenciales para ayudar a las personas a evacuar los edificios llenos de humo de manera segura, luego del incendio en la torre del norte de Londres en 2017 que causó la muerte de 72 personas. Durante la fase de investigación, el estudiante de último año se reunió con bomberos para identificar los problemas que afectan la forma en que las personas evacuan un edificio.

Ahí descubrió que las diferencias en el número de salidas de incendios pueden llevar a tiempos de evacuación más largos. Esto lo llevó a proponer el uso de una combinación de carbón vegetal y varias gasas para capturar toxinas y dar a los usuarios la mayor cantidad de aire respirable posible.

La máscara está hecha de plástico ABS duradero y asequible para facilitar la fabricación masiva a bajo costo, de modo que cada ocupante de un edificio pueda recibir un respirador. El diseño de Bhatt también incluye una característica tecnológica destinada a ayudar a los bomberos a dar cuenta del paradero de los ocupantes de un edificio y garantizar que se hayan evacuado de manera segura. Las correas elásticas de la máscara cuentan con detalles de alta visibilidad para que los usuarios puedan verse en los pasillos llenos de humo y seguirse fuera del edificio.

Rimal Bhatt

El diseño de Bhatt fue galardonado con el máximo galardón en la última versión de New Designers, en el que estudiantes de más de 170 cursos creativos exponen su trabajo en el Business Design Center de Londres durante dos semanas en Junio y Julio.

Los jueces describieron la propuesta como “una solución muy simple y fácil de implementar para un problema muy actual”, y agregaron que “fue bueno ver una respuesta muy positiva y valiosa en un momento oportuno a una causa pertinente”.