En la fraguesia portuguesa de Monsaraz, al sur de Portugal, el arquitecto local Eduardo Souto de Moura ha reahbilitado un asentamiento agrícola de 13.000m2 construido en el siglo XIX para transformarlo en el Hotel Rural São Lourenço do Barrocal.

El complejo turístico de 24 habitaciones y 16 cabañas tiene un núcleo caracterizado por 7 edificios implantados a lo largo de una calle central, que define dos conjuntos principales (Norte y Sur). El complejo Norte, con una superficie de 4.144 m2, consta de 2 edificios: el antiguo edificio industrial y administrativo y el almacén de las herramientas agrícolas. El complejo Sur consta de 5 edificios: la casa principal, los pabellones agrícolas, el granero, la perrera y la porqueriza, con una superficie de 3.810 m2. Más al sur, la huerta consta de 20.333 m2, incluyendo la antigua casa de la huerta, con una superficie de 34 m2, y la piscina al aire libre.

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Sobre el proyecto, Eduardo Souto de Moura comentó:

”La primera cosa que me pareció tan pronto como llegué al lugar fue el ambiente de esta propiedad, el cual es difícil de encontrar. Todo el mundo sabe que el Alentejo es muy bonito, pero no esperaba tener una herencia prehistórica como esta.

Luego había otros dos factores que también fueron una sorpresa. Lo que es inusual en Alentejo es tener agua en el borde de la propiedad -la famosa presa de Alqueva y las vistas de Monsaraz que es preciosa. La segunda sorpresa fue la naturaleza urbana de este lugar. Esto no es sólo una casa. Esto es verdaderamente un mini-universo, un pueblo. Tiene su propia jerarquía: una calle, una plaza, dependencias, claustros. Esto es lo que rara vez encontramos en tan buenas condiciones.

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Veo las cosas no por su valor como tal, sino siempre desde el punto de vista de cómo manejarlas. Es decir, ¿qué debo hacer aquí? Todo el mundo sabe que cada desarrollo histórico es único y Barrocal es un proyecto difícil pero muy interesante porque estamos trabajando en el filo de la navaja. Si vamos demasiado lejos, lo estropearemos, y si no hacemos lo suficiente, no funcionará.

La cuestión principal aquí fue partir de una posición teóricamente muy interesante pero realmente muy peligrosa en la práctica, pero fue la única manera. La única manera de preservar el patrimonio es vivir con él y usarlo, incluso si está dañado en algunos lugares. Porque sólo la vida cotidiana lo transforma en algo natural y le da el sentido de patrimonio.

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Lo que es fascinante aquí es el cambio de uso. Un edificio podría ser creado para un propósito particular, y luego evolucionar para satisfacer diferentes necesidades contemporáneas. Hay un proceso que es muy atractivo de descubrir y es cómo una sala de prensado de aceite de oliva, por ejemplo, puede convertirse en un lugar para una sala de estar con un bar, cómo las dependencias agrícolas pueden convertirse en casas, y cómo un establo se puede convertir en un restaurante. Este cambio en el uso no necesita prácticamente ninguna intervención. El reto es cómo la arquitectura responde.

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Creo que la primera impresión de la gente será sentirse en casa aquí, incluso si han venido sólo para relajarse. Uno va a leer, otro va a escribir una tesis, otro está aquí para unas vacaciones. La gente se topará con el otro y se irán a comprar pan o el periódico o saldrán a cenar. Se encontrarán en el otro y después de unos días habrá una conexión. Creo que es importante formar una especie de comunidad. Pero una comunidad fugaz, porque así se ha diseñado. Excepto que la gente haya cambiado. No serán los trabajadores más, serán estas personas extraídas de mucho más allá del monte”. concluyó Eduardo Souto de Moura.

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+INFO

Hotel São Lourenço do Barrocal
Arquitectura: Eduardo Souto de Moura
Ubicación: Monsaraz, Alentejo, Portugal
Diseño Interior: Anahory Almeida
Paisajismo: João Gomes da Silva
Año: 2016
Fotografías: Nelson Garrido