Cada año, el Instituto de Tecnológico de Massachusetts (MIT) desafía a equipos de estudiantes de todo el mundo a diseñar innovadoras máquinas para la vida que aborden los retos contemporáneos. La iniciativa iGEM se basa en promover la investigación en la biología a través de los proyectos e inventos de cientos de equipos. Muchos de los estudiantes provienen de universidades de prestigio en todo el mundo que nunca se pierdeb la oportunidad de hacer frente al desafío como el propio MIT, Harvard, Universidad Técnica de Delft, Cambridge, Oxford, etc.

Para la edición 2017, el equipo de iGEM Team Pasteur París trabajó con el problema de la contaminación en espacios cerrados, un problema mortal que, sólo en París, mata cada año a 3 millones de personas. Con esto en mente, un equipo de estudiantes multidisciplinario del Instituto Pasteur, entre los que se encuentran diseñadores, biólogos y químicos, desarrolló ÆTHER, un kit innovador y económico para descontaminar el aire interior. Este nuevo objeto captura contaminantes del aire en una fase condensada, en este caso agua. El objetivo: recuperar los organismos contaminantes, utilizar las enzimas y degradar los organismos contaminadores que se recogen para ser reciclados.

Para capturar estos agentes contaminadores, el equipo se imaginó un filtro intercambiable que funciona como una telaraña. La seda hidrofóbica que compone la red, acumula en su superficie gotitas de agua presentes de forma natural en la humedad del aire. La seda de araña también sirve como una funda para las enzimas que degradan los contaminantes atrapados.

ÆTHER dispone de otro activo clave: está completamente autoabastecido. Para maximizar su efecto, se instaló un pequeño ventilador dentro del dispositivo, creando un flujo de aire a través del filtro. El ventilador está alimentado por células solares flexibles que cubren la superficie exterior del dispositivo. Estas células solares fueron elegidas porque son sensibles a la luz natural y artificial.

Todos los componentes del dispositivo están ensamblados y unidos por una correa de caucho que permite configurar ÆTHER de varias maneras de acuerdo con las preferencias del usuario.

Finalmente, la aplicación para teléfonos inteligentes que acompaña al kit ÆTHER combina diversos servicios centrados en la administración del filtro. La aplicación también informa al usuario sobre los niveles de saturación del filtro y ofrece consejos sobre hábitos y comportamientos para evitar y combatir la contaminación del aire en interiores.

+INFO

ÆTHER | Purificador de aire interior
Institución: Instituto Pasteur París
Profesores Guía: Deshmukh Gopaul + Guillian Graves
Estudiantes: Azéline Boucher, Karima Boucherka, Arthur-Donald Bouillé, Alexis Cantalice, Gabriel Dournes, Diane Girard, Maud Graindorge, Xinzhi Guo, Paul Jeammet, Juliette Langlais, Nathan Ronceray, Pierre-Louis Schnitzler, Gaétan Verdierre y Ersin Yilmaz