El rumor llevaba años rondando en el ambiente, sin embargo Inter IKEA Group ha oficializado su arribo a Sudamérica en virtud de un acuerdo de franquicia con el minorista chileno Falabella, quien será responsable de las operaciones de las primeras tiendas de IKEA en Chile y Sudamérica.

La firma sueca está respondiendo a un crecimiento más lento de las ventas al ingresar a nuevos mercados como India mientras desarrolla formatos de tiendas en centros urbanos más pequeños. También está invirtiendo en sus servicios en línea para adaptarse al aumento en el comercio electrónico y la entrega a domicilio, lo que ha debilitado el atractivo de sus almacenes fuera de la ciudad.

El objetivo de la alianza entre Inter IKEA y el grupo Falabella es abrir al menos nueve tiendas en Chile, Colombia y Perú en un período de 10 años, junto con canales de venta en línea para estos tres países.  Se espera que la primera tienda se abra en Santiago, la capital de Chile, a fines de 2020 pero la compañía está buscando varios mercados en Sudamérica, dijo el presidente ejecutivo de Inter IKEA Group, Torbjörn Lööf.

”Sudamérica es uno de los mercados clave de crecimiento futuro de IKEA. Chile, Perú y Colombia, con una población total de casi 100 millones de personas, tienen un potencial de mercado para muebles para el hogar de más de 8 mil millones de euros ($ 9,4 mil millones).” dijo Torbjörn Lööf.

Loof dijo que el socio de la franquicia de IKEA, Falabella, invertirá $ 600 millones por lo que la jugada no incluirá ninguna “inversión física” para IKEA, que contribuirá principalmente con el personal, el soporte y el know-how.

“Traeremos a los tres países (Chile, Perú y Colombia) la experiencia completa de IKEA, con tiendas y ventas en línea como las que ya existen en Europa, Estados Unidos y Asia”, dijo en un comunicado Sandro Solari, CEO de Falabella. ”De este modo, IKEA complementará la oferta actual de productos y servicios de nuestra subsidiaria de mejoras para el hogar HomeCenter Sodimac”.

“Por supuesto, estamos muy contentos de traer a IKEA a Sudamérica junto con Falabella, que es un socio local sólido con mucha experiencia en el desarrollo y la operación exitosa de negocios minoristas. También tienen una red de distribución bien desarrollada en la región, que nos dará la velocidad que necesitamos para ser más accesibles para la mayoría. Juntos trabajaremos para hacer de IKEA una marca querida y significativa para las personas en Chile, Colombia y Perú ”, dijo Torbjörn Lööf.

El Grupo IKEA, cuyo fundador, Ingvar Kamprad, murió en enero a la edad de 91 años, el año pasado aumentó las ventas minoristas en un 4 por ciento a 34.1 mil millones de euros. Inter IKEA es el propietario de la marca y el franquiciador, mientras que IKEA Group es el mayor propietario de la franquicia con 363 tiendas en 29 mercados, de un total de 418 tiendas en 49 mercados.