¿Pueden los asientos públicos proteger a los ciudadanos frente a eventuales ataques terroristas? Fue la pregunta que se hizo el diseñador neoyorquino Joe Doucet al momento de diseñar ”Rely”, un sistema de bancas públicas impresas en 3D que funciona como una barrera para proteger los espacios públicos de los ataques terroristas liderados por vehículos.

El sistema de asiento infinitamente configurable consiste en unidades de concreto impresas en 3D, cada una de ellas pesa más de una tonelada y se unen entre sí mediante varillas de acero. En el caso de que un vehículo represente un peligro para las áreas peatonales, ya sea por accidente o con un propósito, el sistema articulado permite que las bancas respondan como una unidad para absorber el impacto y detener el vehículo.

”Las barreras de hormigón tradicionales destinadas a brindar seguridad con respecto a los vehículos armados tienden a ser brutales, intrusivas y funcionan como un recordatorio feo de que no estamos a salvo en grandes aglomeraciones.” dice Joe Doucet. ”Rely, en cambio, adopta un enfoque diferente, humanista, que ofrece una función alternativa como sentarse cuando no realiza tareas de protección y mejorar el entorno con belleza en lugar de recordatorios constantes de la agresión.”

La técnica de fabricación también es novedosa. Cada componente se extruye digitalmente en un proceso de fabricación totalmente digital que nunca antes se ha aplicado al concreto. “Extrusión digital” ha sido desarrollada por Concrenetics en asociación con Autodesk, ABB, Cementir Group.

La primera instalación de este sistema se ha realizado en la intersección más transitada de Nueva York, Times Square, en asociación con Times Square Alliance y actualmente se encuentra en la calle 45 y Broadway.