La estudiante danesa de la Escuela de Diseño y Tecnología de Copenhague (KEA), Kathryn Larsen, ha utilizado algas para crear un material de construcción sostenible y contemporáneo. La idea de este proyecto de graduación surgió luego de que Kathryn realizara su ”práctica vikinga de techos de paja” con Eelgrass, una planta de floración subacuática con hojas de 1/4 de pulgada de ancho que pueden alcanzar una longitud de 3 pies.

El proyecto consta de dos partes: un proyecto de construcción individual basado en un diseño conceptual desde el lugar de la pasantía en el sexto semestre y una tesis de treinta páginas sobre un tema de elección relacionado con la industria de la construcción.

”Elegí enfocar mi tesis en las casas de algas marinas de la isla de Læsø, ya que tiene un enorme potencial para la industria de la construcción global. En Læsø, los vikingos comenzaron a construir techos de eelgrass después de quedarse sin madera en la isla. El eelgrass crece en todo el mundo, pero ha disminuido en cantidad debido al cambio climático.” explicó Kathryn Larsen.

El eelgrass como material de construcción es neutro en carbono, resistente a la pudrición, resistente al fuego, soporta la vida de las plantas locales y es impermeable al agua después de un año. También tiene un valor de U (transmitancia térmica) que es comparable a la lana de roca.

Kathryn decidió desarrollar un panel prefabricado que pudiera usarse para techos o fachadas externamente. Estos paneles, junto con las pruebas a pequeña escala, se instalaron en una estructura en la terraza del techo de Guldbergsgade 29N durante un año para estudiar cómo reacciona el eelgrass con el tiempo a los elementos, así como a la construcción de paja. Los paneles fueron diseñados teniendo en cuenta las tectónicas originales de las casas de Læsø: abarcando la calidad orgánica del material en lugar de obligarlo a ajustarse. Sin embargo, los límites de madera y la estructura subyacente de los paneles transforman la tectónica, agregando repetición y orden a las propiedades orgánicas de las algas.

”Comencé con pruebas a pequeña escala, desarrollando tanto los viejos métodos de cubrir techos, como las investigaciones existentes de Studio Seagrass y Tobias Gumstrup Lund Øhrstrøm. Tobias combinó eelgrass con diferentes ligantes naturales, que en algunos casos lo hicieron inmediatamente impermeable, y también creó una integridad estructural.

Estas pruebas a pequeña escala consistieron en trabajar primero solo con agua y eelgrass, rehidratar el eelgrass y luego agregar cantidades mínimas de ligantes naturales, en paneles de madera estructurados de 10x10cm. Dado que el objetivo era conservar la calidad orgánica del eelgrass, se utilizaron cantidades mínimas de aglomerante en las mezclas y se registraron meticulosamente para tener en cuenta el error y la variedad humanos. Solo utilicé aglutinantes naturales, de modo que se mantuviera la no toxicidad del eelgrass.” agregó Kathryn Larsen.