Dado su devastador impacto ambiental y la fuerza de la opinión mundial en su contra, podría parece que los días del plástico como un material de diseño y fabricación dominante, están contados. Pero para algunos diseñadores visionarios, el problema del plástico no es una puerta cerrada, sino una nueva oportunidad: descubrir el material de nuevo y desarrollar procesos y tecnologías extraordinarias, ecológicamente sostenibles que reimaginen el plástico para el mundo moderno. Así, la exposición Material of the Year: Plastic, que se presentará en la London Design Fair 2018, presenta cuatro estudios que van más allá de las técnicas de reciclaje convencionales.

Kodai Iwamoto, Weez & Merl, Charlotte Kidger y Dirk Vander Kooij están utilizando la visión estética y la experiencia tecnológica para transformar tuberías en jarrones, bolsas de transporte en mesas, polvo de espuma en muebles y CD en estanterías. Los cuatro diseñadores y sus productos de plástico reinventados estarán en exhibición en el Hall 13 en el segundo piso de Old Truman Brewery del 20 al 23 de septiembre de 2018.

Kodai Iwamoto Design: Nacido en Kagoshima, Japón y ahora con sede en Tokio, Kodai Iwamoto es un diseñador de productos con interés en explorar la unión entre los procesos artesanales tradicionales y los materiales producidos en masa.

Al llevar los métodos de soplado de vidrio a los tubos de PVC de uso común en plomería, Iwamoto produce una variedad de recipientes, que pueden variar en forma dependiendo del estado de ánimo, la presión del aire aplicada y la velocidad a la que la superficie del tubo se calienta. El resultado es una colección de hermosos objetos hechos a mano que dan nueva vida a los plásticos producidos en masa.

Weez y Merl: Weez & Merl es un estudio con sede en Brighton creado en 2015 por AKA Louise y Madelaine Thilley, para reducir la cantidad de plástico que va a la basura o al vertedero. Especializado en polietileno de baja densidad (LDPE), que se encuentra comúnmente en bolsas y envoltorios de burbujas, el estudio ha desarrollado un método para fundir y reformar el plástico para crear un material de superficie duradero con efecto de mármol que puede producir posavasos, tableros de mesa y más, usando técnicas de carpintería tradicionales.

En London Design Fair, Weez & Merl presenta su primera mesa de polietileno de baja densidad totalmente reciclada, junto con una pared independiente con mosaicos translúcidos, fusionados por calor y una colección de iluminación, todos hechos con plásticos residuales de la ciudad inglesa de Brighton and Hove.

Dirk Vander Kooij: Desde que estudiaba en la Design Academy Eindhoven, el diseñador holandés Dirk Vander Kooij ha estado explorando formas para crear muebles impresos en 3D y otros artículos de interior hechos con sintéticos recuperados. Usando una extrusora de su propio diseño, transforma objetos de policarbonato como CDs y moldes de chocolate en cintas de plástico fundido que luego pueden ser formadas para crear productos con texturas únicas, reinventando el plástico como algo durable y precioso.

En la London Design Fair, Vander Kooij demuestra la versatilidad de este proceso, con una colección de productos que incluye vasijas escultóricas que crean diferentes efectos según el ángulo de visión, estanterías que contrastan la solidez de la madera con un círculo envolvente de plástico burbujeante similar al vidrio y lámparas LED colgantes.

Charlotte Kidger: Graduada recientemente del Master Material Futures de Central Saint Martins, Charlotte Kidger es una diseñadora de materiales que busca desarrollar formas de reevaluar y reinventar sustancias de desecho para crear nuevos materiales sostenibles.

Actualmente está investigando las posibilidades del polvo de espuma de poliuretano, un plástico residual de procesos de fabricación CNC, que se puede moldear en frío para crear un compuesto versátil que puede formar el material base para objetos esculturales y funcionales en 3D. Después de haber creado una variedad de ollas y recipientes de colores del compuesto, Charlotte está en el proceso de mejorar la técnica para crear una mesa para exhibir en London Design Fair.