Escondido a simple vista, el restaurant Mean Noodles no es difícil de encontrar una vez que entras en el callejón de New Market Street en el distrito de Sheung Wan, Hong Kong. Dirigidos por el dúo de diseño OPENUU Caroline Chou y Kevin Lim, Mean Noodles refleja su amor por el buen diseño y su pasión por la deliciosa comida.

Mean Noodles se concibe como un local de fideos informal que se especializa en la cocina tradicional del sudeste asiático con un estilo contemporáneo. La entrada se enfatiza con marcos de ventanas y logo de acero inoxidable verde. La apariencia de metal vintage y el acabado de concreto permiten que el local se combine armoniosamente con el vecindario que le rodea.

Como arquitecto entrenado y chef profesional certificado de Le Cordon Bleu (Boston), Lim trabajó estrechamente con el Chef Ming Tsai de Blue Ginger en Wellesley, MA, donde descubrió su amor por los ingredientes exóticos. Blue Ginger también era uno de los restaurantes favoritos de Chou en Boston, ya que asistió a Wellesley College, a 10 minutos a pie del restaurante.

Chou y Lim están entusiasmados con los sabores fuertes e intensos que se encuentran en la cocina del sudeste asiático. Lim ha pasado mucho tiempo en Malasia, y tanto a él como a Chou les encanta viajar por el sureste de Asia en busca de restaurantes locales, como puestos de vendedores ambulantes. Uno de sus platos favoritos es el Thai Yen Ta Fo Heng, un clásico plato de fideos tailandeses. Después de descubrir este no tan bien conocido plato tailandés de fideos rosados, Chou y Lim comenzaron a buscarlo cada vez que visitaban Tailandia.

El nombre ”Mean Noodles” es parte de la jerga occidental y parte de la palabra china para fideos. “Mean” describe algo genial, asombroso, interesante, agradable y con toda la bondad, como tener un “tazón medio de fideos”. “Mean” también suena a “fideos” en chino.

Tanto el equipo de diseño como el chef-propietario del restaurante, Chou y Lim enfrentaron el desafío de crear un concepto coherente desde el logotipo, la marca, las recetas de fideos, hasta el interior y la fachada. Chou y Lim se inspiraron en el interior de Mean Noodles de Malaysian Batik, un popular arte textil en hojas y motivos florales. Los colores son ligeros y vibrantes, con líneas cuidadosamente diseñadas y motivos florales en las telas.

La cocina abierta fomenta las interacciones entre los clientes y el chef, dando a los comensales la oportunidad de ver cómo se prepara su comida. Los gabinetes que cuelgan sobre la barra tienen una iluminación media personalizada para enfatizar la actitud y el sabor de los fideos.

Los azulejos de la cocina han sido terminados con lechada verde, enfatizando el motivo de la línea del comedor. La barra de pie a través de la zona de asientos les permite a los clientes tomar un bocado rápido o una bebida informal en la hora feliz.

Las mesas de mármol y los mosaicos de mármol complementan los azulejos verdes en contraste con el tejido de los asientos color mostaza. Mean Noodles también aprovecha los techos altos para proporcionar un ambiente cómodo y espacioso para que los comensales disfruten. La comodidad del cliente también fue una consideración importante en el proceso de diseño; los comensales pueden utilizar los tomacorrientes USB provistos para recargar sus aparatos electrónicos cuando cenan, mientras que las bolsas y carteras se pueden colgar debajo de las mesas de mármol para permitir que los clientes se sienten cómodamente.

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