La Dra. Carmen Hijosa, oriunda de España, es una emprendedora ética con una visión de un futuro sostenible que conecta a las personas, el medio ambiente y la economía. Ella es la creadora de Piñatex®, un innovador textil natural hecho con el subproducto de la cosecha de la Piña, sus hojas.

El viaje de Piñatex® comenzó mientras Carmen, una experta en diseño y fabricación de marroquinería, estaba asesorando en la industria exportadora de cuero de Filipinas en la década de 1990. Impresionada por el impacto ambiental de la producción de cuero en masa y el curtido químico, se dio cuenta de que esto no podía continuar, pero sabía que las alternativas de PVC no eran la solución. Entonces, fue impulsada a buscar una alternativa sostenible. Inspirada en la abundancia de recursos naturales, incluido el uso de fibras vegetales en el tejido tradicional, como las delicadas prendas de Barong Tagalog, Carmen buscó crear un nuevo textil no tejido que pudiera comercializarse, proporcionar un impacto social y económico positivo y mantener una huella ambiental baja a lo largo de su ciclo de vida.

Proceso de recolección de la hoja de la Piña en granjas filipinas

Desde el muestreo inicial hasta el desarrollo de una cadena de suministro viable, el viaje de Piñatex® se inspira en los principios de una economía circular y valores de ”Cradle to Cradle”, un enfoque biomimético para el diseño de productos y sistemas que modela la industria humana en los procesos de la naturaleza viendo los materiales como nutrientes circulando en un metabolismo saludable y seguro. Por otra parte, el uso de fibra de hoja de piña, un producto de desecho agrícola, brinda la oportunidad de construir una industria comercial escalable para el desarrollo de comunidades agrícolas, con un impacto ambiental mínimo.

Reconocida como líder creativa a través de premios, incluido el Premio Iniciativa de Mujeres Cartier (innovación sostenible – 2015) y el premio Mujeres innovadoras en el Reino Unido (materiales sostenibles – 2016), Carmen relata la aventura de Piñatex® en su charla TEDx ofrecida en Madrid a fines de 2017: