La naturaleza nos hizo mitad agua. Con el agua, el mundo biológico facilita la personalización de las propiedades físicas y químicas de un organismo, a través del crecimiento y la degradación, en función de los genes y las limitaciones ambientales. Sin embargo, los bienes materiales, incluidas las prendas de vestir, los productos y los edificios, tienen poco o nada de este fluido que da vida.

Por otra parte, más de 300 millones de toneladas de plástico se producen en todo el mundo cada año, dejando huellas perjudiciales en el medio ambiente: nuestros mares, nuestros árboles, nuestros cuerpos. Menos del 10% de este material se recicla, y el resto se convierte en desechos, vertidos en vertederos y océanos. Estos materiales utilizan ingredientes crudos que se extraen de la tierra más rápido de lo que se pueden reponer, y se procesan con productos químicos tóxicos que se desprenden de estos productos a medida que se degradan en la tierra durante miles de años.

En reconocimiento al Día Mundial del Agua, un día anual de observancia de la ONU que destaca la importancia de abogar por el agua para la gestión sostenible de los recursos de agua dulce, el Mediated Matter Group -un departamento perteneciente al MIT Media Lab que investiga la intersección del diseño computacional, la fabricación digital, la ciencia de los materiales y la biología sintética para aplicar ese conocimiento al diseño de estructuras de diversas escalas- anunció el proyecto ”Aguahoja”.

Se trata de una colección de estructuras y artefactos hechos casi completamente de materia orgánica y moldeados por el agua con el objetivo de subvertir este ciclo a través de la creación de materiales compuestos de biopolímeros que exhiben propiedades físicas y ambientales ajustables en formas que son imposibles de lograr con sus homólogos sintéticos.

Derivados de cáscaras de camarón y hojas caídas, impresos en 3D por un robot, moldeados por agua y aumentados con organismos sintetizados o pigmentos naturales, los compuestos arquitectónicos de piel y cáscaras biocompatibles de ”Aguahoja” apuntan hacia un futuro donde se une lo cultivado y lo manufacturado. Las características de la superficie, los patrones y los colores se ”cultivan” computacionalmente y se fabrican de forma aditiva con variadas propiedades mecánicas, ópticas, olfativas y gustativas, utilizando flujos de desechos orgánicos y preservando nichos ecológicos.

A través de la vida y la descomposición programada, este refugio se convierte en un organismo a medida que retiene el carbono al tiempo que aumenta la polinización, promueve los microorganismos del suelo y proporciona nutrientes para los edificios “en crecimiento”: una ecología material auténtica.

La colección incluye un pabellón construido titulado Aguahoja I y trabajos en curso para otro, titulado Aguahoja II. El primer pabellón y los artefactos asociados se completaron y se exhibieron en el MIT Media Lab Lobby en febrero de 2018 antes de ser adquiridos para la colección permanente de SFMOMA. El segundo pabellón y los artefactos asociados, Aguahoja II, se estrenarán como parte de la “Trienal de Diseño de la Naturaleza – Cooper Hewitt”, coorganizada por Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum y Cube Design Museum en Kerkrade, Holanda.

Del 10 al 20 de enero de 2020, Aguahoja II revisará el diseño sostenible en el contexto de Material Ecology, el enfoque y la filosofía de diseño del Grupo dirigido por la arquitecta americana-israelí, Neri Oxman.