El diseño es un agente para los valores y la visión de futuro. Desde esta óptica, el proyecto ”ReGrow” por Adrien Rigobello, Vivien Roussel, Surzhana Radnaeva, Tim Leeson, el Dr. Robert Pott y Benjamin Denjeanes es una exploración en sostenibilidad, fabricación local y el uso inteligente de un organismo vivo: la kombucha. La kombucha, una celulosa bacteriana, es uno de los polímeros naturales, renovables más prometedores para aplicaciones biomédicas.

”ReGrow” es un material textil que ha resultado ganador del 1er lugar en la categoría ”Wearables” del concurso Reshape 2018 que utiliza el cultivo simple y rápido de kombucha, herramientas comunes de fabricación, reutilización de cultivos de uva de desecho y filosofías de código abierto para entregar un vestido biomédico inteligente que puede ayudar en la rehabilitación de pacientes con una serie de lesiones y enfermedades de la piel.

La retención de agua y las propiedades hidratantes hacen que el material sea un candidato ideal para combinar el tratamiento de quemaduras y el suministro de compuestos activos encapsulados en la piel dañada. ”ReGrow” es una bata médica inteligente, a la vez que elegante, escalable y fácil de producir.

”ReGrow” aborda dos problemas diarios importantes para los pacientes con quemaduras: la biocompatibilidad y la eficiencia del material de gasa médica; y el tema a menudo pasado por alto de la autoestima postraumática. Combinadas, estas propiedades les permiten a los pacientes usar el diseño como una segunda piel verdadera, fácil de personalizar y beneficiosa, sin tener que esconderlo ni asegurarlo bajo capas adicionales de ropa.

”ReGrow” se basa en una literatura diversa que demuestra los beneficios de la celulosa bacteriana al contacto con la piel en el tratamiento de quemaduras, desgarros de la piel, heridas isquémicas e injertos de piel. El uso de un tinte innovador derivado de residuos de uva que es rico en antioxidantes crea un intercambio natural y beneficioso entre los extractos de origen vegetal, los microorganismos vivos, los pacientes y la comunidad de productores. El equipo de ”ReGrow” ve la biocompatibilidad de la kombucha como una prefiguración de un diseño futuro que promueve las interacciones entre microbiota y humanos.

Las lesiones cutáneas graves requieren períodos de recuperación prolongados, por lo tanto, es crucial conocer el nivel de medicación incorporada en el material. Aplicando una técnica de innovación frugal, ”ReGrow” se basa en la debilidad de la solidez del tinte natural como un bioindicador del estado de concentración de antioxidantes en las prendas; dando como resultado un dato funcional, no numérico, incrustado dentro del material biológico. Esto pone de relieve las funciones beneficiosas y las relaciones de la evolución genética microbiana y vegetal.

La selección de las especies de kombucha, en lugar de las cepas que normalmente se aplican en los programas de investigación clínica, mejora la facilidad de cultivo, la disponibilidad y las propiedades de los materiales. De manera similar, al utilizar azúcar, en lugar de otros nutrientes (glucosa, fructosa, etc.) para el crecimiento de la kombucha, se permite la producción descentralizada.

El colorante beneficioso se puede extraer utilizando una configuración típica de cocina, un licor fuerte y neutro (por ejemplo, vodka) y subproductos de uva de vino. En general, el material de prototipo inteligente, que es reproducible a nivel mundial, se puede producir por menos de 20 € / m² (se espera que sea inferior a 10 € en determinadas economías de escala). Con todo esto, ”ReGrow” abre dos vías principales de desarrollo futuro: suministro de medicamentos personalizado y afinado, y una gasa para el tratamiento de la piel a pedido, fácilmente producible para áreas remotas y ofrece una opción en tratamientos biomédicos para comunidades locales de todo el mundo.