Los diseñadores londinenses, Rowan Minkley y Robert Nicoll, están reutilizando las cáscaras de papa para crear una alternativa ecológica a los tableros MDF y chips aglomerados, con el proyecto Chip[s] Board. Sorprendidos por el impacto ambiental y la corta vida útil de muchos materiales fácilmente desechables, Minkley y Nicoll se propusieron desarrollar un material que, de ser lanzado de la misma manera, no tendría el mismo impacto ambiental negativo.

El nombre Chip[s] Board es un juego sobre el tratamiento de la papa frita y el tablero de chips de madra. El nuevo material es biodegradable después del uso y, a diferencia del MDF, no contiene formaldehído u otras resinas tóxicas y sustancias químicas. Si bien el MDF es un material útil, también es perjudicial para el medio ambiente, ya que el sector de los muebles desecha o incinera toneladas de MDF por año, debido a su incapacidad para ser reciclado.

Los diseñadores creen que la economía circular debe ser el punto de partida al diseñar nuevos productos y materiales.

”Queriamos combinar este problema de desperdicio de material con el problema del desperdicio de alimentos, que termina con un tercio de todos los alimentos producidos en la basura. El resultado es un sustituto sostenible de la madera a partir de los residuos de las cáscaras de papa creados a partir del procesamiento industrial de alimentos.” dijeron Rowan Minkley y Robert Nicoll.

Después de recolectar las cáscaras en diversos puntos de procesamiento, estas se someten a diversos procesos de refinamiento para crear un agente adhesivo que se puede aplicar a sus fibras, que incluyen cáscaras de papa, bambú, madera reciclada o lúpulo de cerveza. Luego, usan esto para formar el material presionando el compuesto en forma de calor en una hoja de tablero resistente que se puede procesar en una variedad de productos, como muebles y materiales de construcción.

Una vez que han llegado al final de su vida útil, estos productos pueden enviarse a compost industrial para ser biodegradados en fertilizantes para su uso en una granja de donde originalmente se tomaron.