En octubre de 2017 dis-up! publicó el diseño, revelado por el estudio noruego Snøhetta, de un restaurant que parecía ser una masa rocosa a medio camino entre el fondo marino y una superficie rocosa. Recientemente, el proyecto diseñado en las costas de Lindesnes, Noruega, ha finalizado su construcción y ayer abrió sus puertas para recibir a los primeros comensales que pasaran su velada frente a la impactante vista que ofrece su interior.

Ubicado en el extremo sur de la costa noruega, donde se encuentran las tormentas marinas del norte y el sur, el restaurant ”Under” se encuentra en una confluencia única. Las especies marinas florecen aquí en las aguas salobres y salobres para producir una abundancia natural en la biodiversidad en el sitio. El restaurante diseñado por Snøhetta también funciona como un centro de investigación para la vida marina, y rinde tributo a la fauna salvaje del mar y a la costa rocosa del extremo sur de Noruega.

En noruego, “Under” tiene el doble significado de “abajo” y “maravilla”. Medio hundido en el mar, la forma monolítica de 34 metros del edificio rompe la superficie del agua para descansar directamente sobre el lecho marino a cinco metros por debajo. La estructura está diseñada para integrarse completamente en su entorno marino a lo largo del tiempo, ya que la rugosidad de la capa de hormigón funcionará como un arrecife artificial, lo que dará la bienvenida a las lapas y las algas marinas para que lo habiten con total naturalidad.

Con los gruesos muros de hormigón apoyados contra la escarpada línea de la costa, la estructura está construida para resistir la presión y los golpes provocados por las condiciones del mar. Como un periscopio hundido, la enorme ventana del restaurante ofrece una vista del fondo marino a medida que cambia a lo largo de las estaciones y las diferentes condiciones climáticas.

El restaurante tiene capacidad para 35 a 40 personas todas las noches, en un comedor protegido por paredes de concreto de medio metro de espesor. Su enfoque culinario es crear una experiencia gastronómica excelente basada en productos de alta calidad de origen local, con un énfasis especial en la captura de vida silvestre sostenible. Nicolai Ellitsgaard, un expatriado danés del aclamado restaurante Måltid en Kristiansand, es el Chef Jefe, que reúne a un equipo de cocina internacional de 16 personas con experiencia en los mejores restaurantes Michelin.

“Under es una progresión natural de nuestra experimentación con los límites”, dice el fundador y arquitecto de Snøhetta, Kjetil Trædal Thorsen. ”Como nuevo hito para el sur de Noruega, Under propone combinaciones inesperadas de pronombres y preposiciones, y desafía lo que determina la ubicación física de una persona en su entorno. En este edificio, puede encontrarse bajo el agua, sobre el fondo del mar, entre la tierra y el mar. Esto le ofrecerá nuevas perspectivas y formas de ver el mundo, tanto más allá como debajo de la línea de flotación “.

Lindesnes es conocida por sus condiciones climáticas intensas, que pueden cambiar de calma a tormentas varias veces al día. Al llegar al sitio, las impresiones de los visitantes sobre el ingobernable aire libre se disuelven rápidamente a medida que se introducen en el silencioso vestíbulo revestido de roble. Los ricos interiores crean un ambiente cálido y acogedor dentro del restaurante.

Como una metáfora del viaje de descender desde la superficie al fondo del mar, los paneles del techo revestidos de textiles hacen referencia a los colores de una puesta de sol que cae en el océano, acompañando el paso de uno por las escaleras. La elegancia sutil de los paneles de techo finamente tejidos confiere un ambiente sereno al edificio.

En el fondo marino, a cinco metros bajo el nivel del mar, se encuentra el ojo panorámico del edificio. Una ventana horizontal de 11 metros de ancho y 3,4 metros de altura ofrece una puerta de acceso visual al mar y conecta a los huéspedes con la vida silvestre del exterior.

Una parte igualmente importante del proyecto es la facilitación de la investigación marina en el edificio. El restaurante dará la bienvenida a equipos de investigación interdisciplinarios que estudian la biología marina y el comportamiento de los peces, a través de cámaras y otras herramientas de medición que se instalan dentro y fuera de la fachada del restaurante. El objetivo de los investigadores es documentar la población, el comportamiento y la diversidad de las especies que viven alrededor del restaurante, a través de cámaras y la observación en vivo.

El objetivo de la investigación es recopilar datos que puedan programarse en herramientas de aprendizaje automático que monitoreen la dinámica de la población de las especies marinas clave de manera regular, creando así nuevas oportunidades para mejorar la gestión oficial de los recursos marinos.

El jefe de cocina Nicolai Ellitsgaard y su equipo mantienen un diálogo regular con los biólogos marinos para comprender cómo y cuándo cosechar del mar de la manera más sostenible. Esperan poder cosechar los ingredientes del propio edificio que se pueden poner en el menú del restaurante. La cocina y los investigadores también colaboran para atraer a los peces a la ventana, lo que permite a los biólogos marinos estudiar más de cerca las especies, al mismo tiempo que ofrecen una vista interesante para los huéspedes del restaurante.

El proyecto subraya el delicado equilibrio ecológico entre la tierra y el mar y llama nuestra atención hacia modelos sostenibles para el consumo responsable. Al centrarse en la coexistencia de la vida en la tierra y en el mar, ”Under” propone una nueva forma de entender nuestra relación con nuestro entorno: sobre la superficie, debajo del agua y junto con la vida del mar.