El Centro Harvard para Edificios y Ciudades Verdes (CGBC) de la Escuela Superior de Diseño de Harvard (GSD) acaba de anunciar la finalización de su ”House Zero” o ”Casa Cero”, la modernización de su sede en un edificio anterior a 1940 en Cambridge, en un laboratorio ambicioso y un prototipo de energía positiva para una eficiencia máxima que ayudará a entender los edificios de nuevas maneras. El diseño de la House Zero liderado por Snøhetta ha sido impulsado por objetivos de desempeño radicalmente ambiciosos desde el principio, que incluyen casi cero energía para calefacción y refrigeración, cero iluminación eléctrica durante el día, que operan con ventilación 100% natural y producen cero emisiones de carbono. El edificio está destinado a producir más energía durante su vida útil de la que se usó para renovarlo y durante su operación posterior.

Aprovechando la House Zero como espacio de trabajo y como herramienta de investigación, el CGBC utilizará millones de puntos de datos de cientos de sensores integrados en cada componente de la casa para monitorear continuamente su rendimiento. Estos datos sensoriales también proporcionarán a los investigadores de Harvard una comprensión sin precedentes del comportamiento complejo de una construcción. Estos datos, a su vez, alimentarán la investigación que involucra la simulación computacional, lo que ayudará al CGBC a desarrollar nuevos sistemas y algoritmos de aprendizaje basados ​​en datos que promuevan la eficiencia energética, la salud y la sostenibilidad.

“La infraestructura flexible y basada en datos de la House Zero nos permitirá realizar más investigaciones que desmitifiquen el comportamiento de los edificios para diseñar la próxima generación de estructuras ultra eficientes”, dijo Ali Malkawi, director fundador del Centro Harvard para Edificios Verdes y Ciudades, y el creador y líder del proyecto House Zero. “Al crear un prototipo y una infraestructura para la investigación a largo plazo, esperamos aumentar el interés en las modernizaciones ultra eficientes e inspirar cambios sustanciales en el diseño y la operación de los edificios”.

”El CGBC cree que los edificios ecológicos del futuro deberían adoptar un enfoque ecológico en lugar de un enfoque dominado por la ingeniería. Si permitimos que nuestras soluciones se inspiren en los ecosistemas, los edificios podrían tratarse como organismos vivos que pueden respirar y adaptarse a su entorno. Esto representa un cambio de paradigma fundamental que podría tener enormes implicaciones para el medio ambiente y la condición humana.

“La Harvard House Zero es un ejemplo físico extraordinario de eficiencia y diseño transformador”, dijo Mohsen Mostafavi, Decano de Harvard GSD y Profesor de Diseño Alexander y Victoria Wiley. “Como un laboratorio viviente, equipa a los estudiantes e investigadores de Harvard con una infraestructura innovadora y sin paralelo para la exploración y la investigación a medida que diseñan la próxima generación de edificios y ciudades sostenibles en todo el mundo”.

Como prototipo, la House Zero trabaja para abordar uno de los problemas de energía más grandes del mundo hoy en día: los edificios ineficientes existentes. El inventario de construcción de los Estados Unidos es responsable de alrededor del 40 por ciento del consumo de energía, con viviendas que representan casi una cuarta parte de ese uso. Los dueños de propiedades gastan más de $ 230 mil millones al año para calentar, enfriar y alimentar sus 113.6 millones de hogares. Abordar las ineficiencias energéticas encerradas en este stock de construcción problemático ofrece una gran oportunidad para reducir su impacto en el cambio climático. Allanando el camino a través de estrategias de adaptación ultra eficientes, la House Zero crea un plan para reducir las demandas de energía y aumentar el ahorro de costos para los propietarios.

“La House Zero demuestra cómo resolver ese problema al optimizar las tecnologías actuales para lograr un rendimiento de construcción sin precedentes”, dijo Malkawi. “House Zero nos desafió a repensar las convenciones de diseño y operación de edificios para mejorar la eficiencia de por vida y la calidad de vida de los ocupantes”. La eficiencia máxima de la House Zero se encuentra en la intersección de tecnologías de vanguardia y aplicaciones de diseño arquitectónico establecido de soluciones de baja tecnología. Un ejemplo es la ventilación natural, que se controla mediante un sistema de activación de ventanas, que emplea software sofisticado y sensores para abrir y cerrar ventanas automáticamente y mantener un ambiente interno de calidad durante todo el año. El edificio en sí buscará el mejor confort ambiental posible; sin embargo, siempre se puede abrir una ventana manualmente para garantizar que la comodidad individual permanezca firmemente atada al instinto humano.

La House Zero se utilizará para investigar cómo redefinir fundamentalmente cómo una estructura puede conectarse y responder a su entorno natural para promover la eficiencia y la salud. En lugar de acercarse al edificio como una “caja sellada”, la envolvente del edificio y los materiales fueron diseñados para interactuar con las estaciones y el ambiente exterior de una manera más natural. El edificio se ajustará constantemente, a veces por minuto, para alcanzar el confort térmico para sus ocupantes.

Como laboratorio viviente, los investigadores del Centro disfrutan de entornos inspiradores que ellos mismos podrán controlar y adaptar. Con el tiempo, la investigación del CGBC tiene el potencial de disminuir en gran medida el impacto ambiental de la industria de la construcción a través del intercambio y la implementación generalizada de los hallazgos de House Zero y la investigación de la construcción basada en datos a través de nuevas construcciones y futuras reformas de edificios en todo el mundo.