Un grupo de investigadores del Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia y la Universidad Tecnológica de Lappeenranta (LUT) han colaborado con la startup de tecnología de alimentos Solar Foods para crear un alimento rico en proteínas y respetuoso con el clima que utiliza mucho menos agua y tierra que otros alimentos de origen animal o vegetal.

”Solein”, una solución que aborda varios de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, se fabrica aplicando electricidad al agua para liberar burbujas de dióxido de carbono e hidrógeno. Los microbios vivos se agregan al líquido; estos crean proteínas que luego se secan para formar un polvo rico en proteínas. El modelo de producción es similar al proceso de fermentación que se utiliza para hacer cerveza. Puede utilizarse para producir alimentos “en el desierto, en el Ártico o incluso en el espacio”.

Según sus creadores, ”Solein” es 100 veces más respetuoso con el clima que cualquier alternativa basada en animales o plantas, en lo que respecta al uso del agua, la eficiencia del uso de la tierra y las emisiones de gases de efecto invernadero. La compañía planea producir suficiente polvo para hacer dos mil millones de comidas al año para 2022.

Se necesita 1.550 veces más agua para producir la misma cantidad de carne que en ”Solein”, mientras que su producción es diez veces más eficiente que la de la soya en términos de rendimiento de proteína utilizable por acre. No requiere tierra ni grandes cantidades de agua, lo que es una buena noticia ya que es probable que ambas se vuelvan más escasas en el futuro cercano.

“Producir Solein es totalmente independiente de la agricultura: no requiere de tierras de cultivo ni de riego y no está limitado por las condiciones climáticas”, dijo Solar Foods. “Se puede producir en cualquier parte del mundo, incluso en áreas donde la producción de proteínas convencionales nunca ha sido posible”.

Actualmente, tres plantas, el arroz, el maíz y el trigo, aportan casi el 60% de las calorías y proteínas que los humanos obtienen de las plantas. El polvo de proteína ”Solein” se puede utilizar como ingrediente en productos alimenticios regulares como yogures, batidos, pan y pastas.

Sus fabricantes afirman que se ve y sabe igual que la harina de trigo normal, además de proporcionar la fuente de proteínas para las alternativas a la carne a base de plantas. También se puede imprimir en 3D para darle más textura.

Solar Foods solicitará una nueva licencia de alimentos de la UE a finales de este año, con la intención de entrar en producción comercial en 2021. La primera fábrica que producirá ”Solein” está programada para abrir a fines de 2021, produciendo 50 millones de comidas por año, aumentando hasta dos mil millones de comidas para fines del año siguiente.