En el marco de su plan de investigación sobre la vida doméstica del futuro, Space10, el laboratorio de innovación de Ikea, opinó recientemente sobre los desafíos y alcances que tendrán los desarrollos de interfaces para el cuerpo humano en un ámbito cultural:

”Durante años, los seres humanos se han sentido fascinados con la idea de eliminar las barreras entre su cuerpo y la tecnología. En películas, los héroes de acción se ponen trajes especiales para obtener una fuerza extraordinaria; en las novelas de ciencia ficción, podemos escribir hologramas que aparecen en el aire frente a nosotros o abrir puertas con solo un movimiento de la mano. Pero a lo largo de los últimos años, la investigación para aumentar el rendimiento del cuerpo humano ha florecido; como resultado, sobrepasar nuestras capacidades biológicas, o al menos aprovecharlas aún más en nuestras interacciones con la tecnología, ya no es solo materia de fantasía. Todavía estamos bastante lejos de saltar sobre edificios como los superhéroes, sin duda, pero cada vez más, se están sentando las bases para que desaparezca el cliché de la tecnología, lo que finalmente permite una conexión más fluida entre nuestros cuerpos y nuestros dispositivos.

Las iteraciones iniciales de productos que aprovechan el cuerpo humano en una escala íntima ya están en el mercado. Por ejemplo, es posible que ya hayas jugado con aplicaciones controladas por la cara como Nose Zone, en la que apuntas tu rostro en ciertas direcciones para controlar un láser proyectado desde tu nariz. “Usar nuestra cara como dispositivo de entrada restaura la destreza que perdimos cuando abandonamos el teclado físico”, dicen los creadores como fundamento; pero consolidar el camino de la intención a la acción eliminando pasos como tocar un botón tiene un potencial que está más allá del ámbito de los juegos. En una nota éticamente prometedora, el software controlado por la cara podría ayudar a los usuarios con discapacidades a interactuar con la tecnología de maneras más fluidas; solo eche un vistazo a Støj, donde el diseñador Andreas Refsgaard ideó un sistema denominado ”Conductor de ojo” que permite a las personas con discapacidad hacer música digitalmente utilizando únicamente movimientos oculares para activar sonidos.

Visualización del sistema Støj por Andreas Refsgaard

Al considerar estos desarrollos, es útil tener en mente el “naturalismo”: el concepto de las empresas experimentales de tecnología informática como Leap Motion adopta su enfoque para desarrollar tecnología. Leap Motion describe el Naturalismo como “la capacidad de interactuar con el mundo virtual de una manera intuitiva sin tener que aprender a usar una interfaz complicada o un conjunto abstracto de controles”. También creen que, si bien la Realidad Aumentada y la Realidad Virtual se consideran tecnologías futuristas, “En realidad tienen el potencial de ser los más simples y naturales” redireccionando el enfoque a un dispositivo de entrada que hemos utilizado a lo largo de toda nuestra historia en este planeta: nuestras manos.

North Star de Leap Motion

Un ejemplo: el proyecto North Star de Leap Motion, que combina el seguimiento de la mano extremadamente preciso en tiempo real con un nuevo auricular de realidad aumentada. Es básicamente como un reloj inteligente virtual; un gadget que se parece a una pantalla o interfaz del mundo real, que existe en el espacio virtual y se transforma en contexto. De hecho, las pruebas de usuario de Leap Motion mostraron que las personas de todas las edades podían interactuar con representaciones virtuales de objetos familiares sin ningún tipo de enseñanza y con un 99 por ciento de precisión. Eso significa que si le das a un anciano un libro virtual, simplemente lo abrirá como si fuera uno real, muy lejos de lo que sucede cuando tratas de enseñarle a tus abuelos cómo usar un teléfono inteligente por primera vez. Teniendo en cuenta que la proporción de personas mayores que usan teléfonos inteligentes es un 42 por ciento más baja que la generación del milenio, erradicar los obstáculos de hardware del iPhone o Android podría muy bien abrir la tecnología a grupos demográficos y demográficos más amplios.

Project Soli de Google

Una lógica similar está detrás de los recientes desarrollos en mensajes de texto del SmartWatch realizados por jugadores como Dartmouth College, así como Project Soli de Google, que han creado una tecnología de detección que utiliza el radar para detectar la interacción de gestos sin contacto. Con un teclado organizado como una rueda en la esfera de un reloj, la idea detrás de los mensajes del SmartWatch es que puedes escribir usando un movimiento rápido de la muñeca, tocar los dedos para pasar a la siguiente palabra y borrar frotando los dedos . El reloj inteligente de Dartmouth College, en particular, se basa en un sistema de texto predictivo, similar al sistema T9 utilizado en los teléfonos móviles de principios de la década de 2000. Para maximizar aún más la comodidad y la intuición, su teclado está organizado como una rueda con letras divididas en grupos. Aunque los investigadores admiten que lleva un tiempo acostumbrarse al sistema, algunos usuarios de prueba pudieron escribir 15 palabras por minuto después de 5 días de práctica (en comparación con una velocidad de escritura promedio de 30 palabras por minuto en un iPhone). Los que están detrás Estos relojes inteligentes intuitivos creen que con la práctica, en última instancia, llevarán a una escritura más rápida, lo que podría ayudarnos a pasar menos tiempo mirando las pantallas.

Rokoko motion system

A primera vista, incluso los smartwatches más inteligentes y las aplicaciones controladas por la cara no parecen ser un gran problema. En el contexto de un mundo en el que las computadoras pueden entender lo que sucede a su alrededor y los autos sin conductor podrían en algún momento ser una realidad cotidiana, usar las manos para mover cosas en realidad aumentada parece casi, bueno … irrelevante. Pero eso cambia una vez que comienzas a considerar cómo hasta las creaciones aparentemente frívolas como las controladas por rostro reflejan un cambio más grande hacia la unión del cuerpo y la tecnología, una mentalidad quizás más conmovedora en el trabajo sobre brazos robóticos y ropa motorizada.

Banda cerebral por Muse

El año pasado, un hombre que había perdido su brazo por cáncer se convirtió en la primera persona en la tierra en vivir con un brazo robótico controlado por la mente. El brazo tiene 26 articulaciones, 17 de las cuales se pueden mover independientemente una de la otra; y aunque su brazo sigue siendo un prototipo y no está listo para ser lanzado al mercado, dice que ha cambiado su vida. Mientras tanto, la compañía estadounidense Seismic ha creado un traje motorizado que le da a su portador una ”fuerza discreta” al imitar la biomecánica del cuerpo humano, y la startup SuitX ha creado un traje de exoesqueleto motorizado y médico que se están preparando para lanzarlo al mercado. Las compañías esperan que estos trajes ayuden a las personas a recuperar movilidad después de los accidentes, o las personas mayores adquieran fuerza para moverse con más facilidad (aunque el costo es actualmente una barrera considerable, el traje de SuitX cuesta $ 10,000). Luego, está el desarrollo reciente del carbono: la idea es utilizarlo para aumentar las piernas humanas, lo que permite a personas como los atletas o los ancianos a moverse más rápido.

Exoesqueleto Hyundai por SuitX

En caso de que se lo pregunte, el trabajo que se hace para aumentar el rendimiento del cuerpo humano no se limita a nuestras piernas y brazos: de hecho, según los analistas financieros, el mercado para aumentar el cerebro humano con dispositivos neuronales se pronostica en $ 27 mil millones en los próximos seis años. La agencia de investigación y desarrollo del Pentágono de EE. UU. financia actualmente nueve proyectos de interfaz controlada por el cerebro que pretende llevar a la FDA estadounidense para ensayos clínicos en 3-5 años. China anunció recientemente que desarrolló un automóvil operado por señales cerebrales usando un equipo especial. Facebook está trabajando en la construcción de una interfaz de computadora cerebral que permitirá escribir con la mente sin implantes invasivos, e incluso está trabajando para que los humanos escuchen a través de su piel imitando la cóclea del oído. Y el emprendedor de tecnología Bryan Johnson incluso está construyendo ”neuroprótesis”: un dispositivo que dice que nos permitirá aprender más rápido, recordar más, hacer telepatía, conectarse con mentes grupales e incluso descargar habilidades como artes marciales. (Bienvenido a la Matrix!)

Por supuesto, las cuestiones éticas son desenfrenadas, especialmente dado que gran parte de esta tecnología está en su infancia. ¿Los trajes con motor eventualmente serán accesibles para muchas personas? ¿O los jóvenes ya capacitados podrán usarlos para recibir un impulso extra? ¿Qué tan ético es para los cirujanos dar a algunos atletas hojas de fibra de carbono para las piernas para que tengan la capacidad de superar a los demás? ¿Y cuál es el sentido de aumentar el rendimiento del cuerpo y la mente humana? De hecho, algunos sugieren que la motivación cae bajo algo llamado movimiento transhumanista: la creencia de que deberíamos fusionarnos con máquinas para rehacernos a nosotros mismos “a la imagen de nuestros ideales superiores”, erradicar el envejecimiento y, esencialmente, seguir el ritmo de la inteligencia artificial.

Estas cuestiones éticas tendrán que ser tenidas en cuenta, sin duda, pero ¿por quién? ¿Por las empresas de tecnología y los gobiernos? Sí, pero también por los diseñadores. A medida que construimos sistemas y productos que entrelazan el cuerpo humano y la tecnología más íntimamente que nunca, asegurémonos de que también estamos construyendo el futuro que queremos ver.”