En apoyo al al Día Mundial del excusado (World Toilet day) que se celebró el 19 de noviembre pasado, el estudio internacional Spark Architects ha ideado un módulo de inodoro impreso en 3D que es fácilmente transportable y permitiría combatir la defecación al aire libre y los problemas asociados de higiene y saneamiento en la India y otros países subdesarrollados.

El concepto audaz de Spark llamado ”Big Ass” convierte los desechos humanos en biogás y, a través de una unidad de micro CHP (calor y energía combinados), convierte el biogás en electricidad. La propuesta apunta a resaltar la urgencia de eliminar la defecación al aire libre, así como el beneficio positivo de usar un producto de desecho natural para crear energía “gratuita” para las comunidades remotas.

El ”Big Ass” se imprimiría en 3D a partir de fibras de bambú fácilmente disponibles mezcladas con resina de polímero biológico. El módulo del inodoro se anclaría a una reinterpretación impresa en 3D de una cúpula de biogás tradicional que está enterrada bajo tierra. La bóveda, que está dimensionada para funcionar durante 10 años, utiliza desechos humanos, animales y vegetales para generar y almacenar gas.

El biogás producido en la bóveda alimentaría una unidad de micro energía y calor (CHP) para generar electricidad. La cáscara impresa en 3D y su bóveda asociada serían lo suficientemente livianas para ser llevadas a lugares remotos en un avión no tripulado y ensambladas en el sitio.

“El inodoro Big Ass reinterpreta el uso y la organización de las bóvedas tradicionales de biogás para crear electricidad y gas para aquellas comunidades que no tienen acceso a las redes eléctricas ni a la infraestructura de servicios públicos que damos por sentado”, continuó Spark.

Los arquitectos dijeron que las formas curvas del inodoro están diseñadas para ser estructuralmente sólidas, relativamente fáciles de imprimir y trasladar.

“La intención es imprimir la cubierta del inodoro a partir de fibras de bambú fácilmente disponibles en la India y agregarlas a una resina de polímero biológico. Esta es una estrategia más sustentable y liviana que el uso de materiales de impresión 3D de uso más común, como plásticos y cemento”.

Si bien los inodoros fueron diseñados para la India, ellos se podrían usar en otras partes del mundo. Actualmente el equipo de diseño está en el proceso de solicitar fondos para desarrollar y diseñar sus propios modelos y prototipos.

El Día Mundial del excusado es un día oficial, de observación internacional, promovido por las Naciones Unidas (ONU) que busca inspirar acciones para enfrentar la crisis mundial de saneamiento. En todo el mundo, 4.500 millones de personas viven sin un “saneamiento administrado de manera segura” y alrededor de 892 millones de personas practican la defecación al aire libre.