El estudio estadounidense Specht Architects ha completado The Carpenter Hotel, un oasis escondido en uno de los últimos bolsillos del viejo Austin, en Texas. Es un conjunto de edificios de diferentes épocas que rodean un patio y una piscina a la sombra de los nogales, y cuenta con un restaurante, cafetería, pabellón de eventos y 93 habitaciones. Tiene un carácter que no se parece a ningún otro hotel en la ciudad.

El edificio está compuesto por una estructura de hormigón en bruto expuesto, con paredes de relleno hechas de bloques de mampostería de arcilla de origen local y tubería de acero de perforación de petróleo de acero reciclado. Cuando hubo que quitar los árboles (en todos los casos, estos estaban dañados o comprometidos), la madera de pacana se cortó en tablas y se usó como una característica en los espacios.

Acá, los materiales se expresan tal como son, y el efecto decorativo, donde existen, se crea a través del espacio y el diseño de elementos básicos, o mediante la aplicación directa de señalética. No hay un intento de imitar los estilos históricos, ni hay un intento de seguir las tendencias arquitectónicas. Es simple y directo, y su poder proviene de esta expresión directa.

”El diseño fue impulsado por un sentido de lugar; el deseo de crear algo que sea natural para su ubicación, vecindario y la ciudad en general”, dice Scott Specht, fundador de Specht Architects. “Es una nueva versión de la idea de reutilización adaptativa que no imita lo que existía, ni crea una línea brillante entre lo “antiguo” y lo”nuevo”, sino un enfoque sigiloso que fusiona todas las partes en una collage urbano que se siente auténtico”.

Casi todos los árboles fueron preservados e incorporados en el diseño. Una sala sindical de mediados de siglo existente para el Local 1266 de Carpenter en el sitio también fue re-diseñada como el lobby y el restaurante con cambios mínimos.

El nuevo edificio del hotel, las marquesinas de sombra y el pabellón de Quonset Hut tienen una expresión arquitectónica nueva y distinta, pero las formas y los materiales están en armonía con la sala de unión existente y los otros edificios industriales de la zona. Todo encaja a la perfección.

Los interiores del hotel están en continuidad con esta actitud. Los pisos y techos en las habitaciones son de concreto, y la mayoría de las paredes son del mismo bloque de arcilla que el exterior. Los muebles y los gabinetes están hechos de contrachapado en bruto o de pequeños fabricantes. Cada habitación tiene una gran terraza con vista al paisaje arbolado circundante. Es un lugar que a la vez se siente nuevo, y “como siempre ha estado allí. Cómodo, sin pretensiones, y verdaderamente Austin.