La ubicación de Malta en el punto medio del Mediterráneo ha convertido a la isla en un centro de comercio y turismo. Acogiendo a casi 2,5 millones de turistas internacionales el año pasado con un crecimiento del 10% anual, la industria hotelera de Malta emplea al 30% de la fuerza de trabajo del país y se prevé que crecerá al 40% del empleo de la isla en la próxima década. En este contexto, y ubicado en la costa este de Malta, Paceville se ha desarrollado durante los últimos 50 años como el centro turístico y de entretenimiento de la isla, acomodando nuevos proyectos que abordan este crecimiento continuo.

Establecido como un grupo de casas de vacaciones a principios del siglo XX y convertido en un importante centro turístico desde la década de 1960, Paceville se encuentra en el corazón de San Julián en Malta, donde se encuentran muchos de los restaurantes, bares, discotecas, casinos y puerto deportivo de la isla, junto con hoteles internacionales como el Hilton, Le Meridien, InterContinental y Westin.

En este elenco de construcciones de encuentra la Torre Mercury que levantará Zaha Hadid Architects para integrar apartamentos residenciales y un hotel boutique dentro del entorno urbano más dinámico de Malta. Al crear nuevos espacios públicos y comodidades para los residentes y visitantes de la isla, el diseño responde a los desafíos urbanos clave de Paceville invirtiendo en su ámbito cívico y aumentando su limitado suministro de viviendas.

Abandonada durante más de veinte años, los 9,405 metros cuadrados de la casa Mercury, que se encuentra a los pies de la nueva torre, incluye bóvedas subterráneas creadas durante la Guerra Fría también que se encuentran dentro del límite del sitio.

Trabajando con el arquitecto de conservación líder de Malta, estas estructuras patrimoniales serán renovadas como parte integral del nuevo desarrollo; restaurar las antiguas fachadas de la casa Mercury y restablecer los interiores históricos restantes como espacios de reunión y entrada para los apartamentos y el hotel.

Restaurar las fachadas de la antigua Casa Mercury a su altura original permite que esta estructura patrimonial se lea en su totalidad. El nuevo desarrollo aterriza detrás de estas fachadas renovadas, definiendo la Casa Mercury original como el foco de una nueva plaza pública.

Incluyendo fuentes de agua y fuentes para que los niños jueguen, así como áreas de descanso para relajarse, la nueva piazza será el centro de la comunidad de día y uno de los principales lugares de reunión de Malta durante la noche para adaptarse al estilo de vida al aire libre de la isla.

Con la reformada Casa Mercury en su base, los 24,500 metros cuadrados, la renovación y la remodelación incorpora servicios cívicos, incluidos cafés y tiendas que rodean la gran plaza, junto con un nuevo pabellón de cafés de curvas suaves y una transparencia que acentúa la solidez de la antigua Casa de Mercurio.

La torre de apartamentos residenciales y el hotel de 31 pisos se alinea a nivel de calle para integrarse con el tejido urbano existente de Paceville y para reducir su huella, maximizando el espacio cívico dentro de la nueva piazza.

Concebida como dos volúmenes apilados verticalmente, la torre incorpora una realineación que expresa los diferentes programas funcionales dentro. El volumen más bajo de 9 pisos alberga apartamentos, mientras que el volumen más alto de 19 pisos se rota para orientar las habitaciones del nuevo hotel hacia el Mediterráneo, ofreciendo vistas óptimas del famoso mar azul de Malta.

La alineación de los pisos superiores de la torre reduce la ganancia solar e crea una sensación de dinamismo dentro de su silueta que cambia cuando se ve desde diferentes direcciones alrededor de Paceville.

La fachada aislada, combinada con un acristalamiento limitado en áreas con mucha luz solar directa, está diseñada para proporcionar sombras y aumentar el rendimiento térmico general de la torre.

Al unir una variedad de funciones públicas, residenciales y comerciales junto con la creación de un nuevo y vibrante espacio cívico, la remodelación de la Casa Mercury incluye la renovación de estructuras patrimoniales abandonadas y responde a las demandas del futuro desarrollo socioeconómico de la isla.