Cada año la Beirut Design Week se enfoca en un área del diseño distinta y su edición 2017 está marcada por el diseño especulativo y crítico. Es por esto que el MENA Design Research Center, una organización sin fines de lucro, que además de ser la fundadora de la Semana del Diseño de Beirut, se centra en el diseño como una herramienta multidisciplinaria para el desarrollo social y la investigación, invitó a estudiantes de cinco universidades libanesas a visualizar las necesidades humanas del futuro.

Observando que ninguna universidad libanesa actualmente ofrece clases o conferencias sobre el tema, los organizadores organizaron una serie de talleres sobre diseño especulativo y crítico. Estos pedían a los estudiantes que imaginaran productos que los humanos podrían necesitar en el futuro, basados ​​en sus observaciones sobre la tecnología, la sociedad y el medio ambiente en la actualidad.

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”Utilizamos la Semana del Diseño de Beirut como una oportunidad para explorar nuevas formas de diseño que podrían no haber sido presentadas a diseñadores en el país, y lo hacemos a través de charlas, exposiciones, talleres y la conferencia anual. Este año pretendemos crear conciencia sobre el diseño crítico y especulativo, que considera el diseño como una herramienta para cuestionar la disciplina misma más allá de las normas orientadas al mercado”. dijo la co-fundadora de MENA Design Research Center, Doreen Toutikian. 

Los estudiantes respondieron a temas como rituales sociales digitales, cyber prisiones, cyber crimenes, tecno espiritismo, e inducción de la nostalgia. Algunos de los conceptos fueron un receptáculo para regalar ADN, un guante incapacitador de tecnología para castigar a los cibercriminales y un dispositivo que cosecha hongos comestibles de su propio cuerpo.

Impulsados ​​por las limitaciones presupuestarias, los organizadores del taller obtuvieron los materiales para los talleres de las tiendas de 1 dólar, razón por la cual las obras comparten una estética colorida y de juguete.

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Face Brace es un wearable para mantenerse mirando al frente en lugar de abajo en el teléfono

Las cinco Universidades participantes, la Universidad Internacional Libanesa, la Universidad Libanesa, la Universidad Libanesa Americana, la Academia Libanesa de Bellas Artes y la Universidad Americana de Ciencia y Tecnología – son instituciones públicas con acceso limitado a herramientas de prototipado.

“Las universidades no estaban equipadas con instalaciones que les permitieran imprimir en 3D, cortar con láser, trabajar con metal o plástico para crear objetos. Por esta razón tuvimos que encontrar una manera de obtener materiales interesantes para ellos a bajo costo. Exploramos las tiendas de dólares en la ciudad, buscando objetos que puedan ser separados y reutilizados”. dijo la curadora de la instalación ”Necesidades Especulativas”, Tatiana Toutikian.

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”kit de ojos” permitiría a los usuarios introducir genes alterados en sus cuerpos a través de sus globos oculares

La curadora agregó que si bien la elección de los materiales puede haber surgido de las limitaciones, hubo beneficios sorprendentes en su uso.

“Estos artículos del almacén del dólar parecen baratos en el estante y son baratos, pero lo notable es que cada uno lleva un elemento del futuro. Círculos con diales, formas anaranjadas bifurcadas, esta estética dominaba en las estanterías de estos lugares de baratijas. Además, la mayoría de los objetos fueron creados en China, y la producción en masa implicó que tenían los mismos moldes, por lo que la mayoría de las partes parecían encajar perfectamente, lo cual fue una gran ventaja para el proyecto”.

Más de 100 estudiantes participaron en los talleres, produciendo más de 40 proyectos. Una selección de éstos se exhiben hasta el 26 de mayo en la Semana del diseño de Beirut

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SuperRoach es un pequeño laboratorio doméstico para modificar genéticamente y entrenar a las cucarachas para limpiar los alimentos

Varios de los proyectos prevén la escasez de alimentos en el futuro. ”SuperRoach” es un pequeño laboratorio doméstico para modificar genéticamente y entrenar a las cucarachas para limpiar los alimentos, mientras que ”Eat Yourself” es un kit para cosechar hongos comestibles del propio cuerpo.

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Eat Yourself es un kit para cosechar hongos comestibles del propio cuerpo

La capacidad de acceder y manipular nuestro propio ADN es otro tema recurrente y ”bodas de ADN” ofrece un recipiente para contener los mejores genes regalados por los invitados a los recién casados ​​para utilizar en su futuro hijo. La ”pistola de rejuvenecimiento” es una incubadora de fetos que recolecta células madre y las infunde directamente en su cuerpo marchito, mientras que el ”kit de ojos” permitiría a los usuarios introducir genes alterados en sus cuerpos a través de sus globos oculares.

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bodas de ADN ofrece un recipiente para contener los mejores genes regalados por los invitados a los recién casados ​​para utilizar en su futuro hijo

Respondiendo a los nuevos problemas creados por la tecnología ”Cyberprison” es un dispositivo portátil diseñado para castigar a los criminales mediante el bloqueo al acceso a la electrónica, y ”Predicciones confusas”, otro portátil que intenta añadir algunas sorpresas a una lista generada algorítmicamente añadiendo datos de otras personas a su alrededor.

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Robots Sensuales, un conjunto de juguetes sexuales que se centran en el tacto en lugar de la gratificación instantánea

Otros objetos abordan desafíos de relación, como ”Robots Sensuales”, un conjunto de juguetes sexuales que se centran en el tacto en lugar de la gratificación instantánea, y ”Martini de Hormonas”, un kit de coctelería que construye empatía entre las personas al permitirles mezclar sus hormonas en bebidas.

Tatiana Toutikian finalizo diciendo que ”los talleres han hecho que los estudiantes piensen críticamente sobre los productos que un día estarán empujando al mundo, y descubrir otro lado del diseño, uno que puede usarse para señalar problemas en la sociedad.”

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Martini de Hormonas, un kit de coctelería que construye empatía entre las personas al permitirles mezclar sus hormonas en bebidas